Bichos en la tierra del huerto. Cómo identificar y controlar.

Hola agrohuerters ¿Qué tal estáis? En el artículo de hoy, volvemos a sacar nuestra lupa de entomólogos y, esta vez, nos fijaremos en el suelo. En artículos anteriores, hemos hablado sobre los bichos verdes, los bichos blancos y cómo distinguir entre ácaro e insecto. Esta vez, nuestro objetivo será identificar los bichos en la tierra y aprender a tratarlos.

Como hemos dicho en otras ocasiones, no todos los bichos del huerto son malos, también existen algunos beneficiosos como las mariquitas, las lombrices, las abejas o las tijeretas entre otros. Por ello, hay que saber distinguir bien unos de otros y cuidar a los que nos ayudan en el huerto.

Los bichos en la tierra más comunes de ver son:

NEMÁTODOS

Los nemátodos, también conocidos como nematodes o nematelmintos, son una especie de gusanos que viven en el agua y en el suelo. Normalmente son tan pequeños que no se pueden ver a simple vista. Sin embargo, hay excepciones como en el caso del Anisakis (nemátodo de varios centímetros que afecta a algunos animales marinos).

Enfermedades

Imagen de un nemátodo al microscopio y síntomas en la raíz.

Hay que tener cuidado porque los nematodos suelen transmitirse por el agua de riego, sustratos contaminados o por herramientas que hayan estado anteriormente en contacto con zonas afectadas. Las larvas entran en las plantas por las partes que están en contacto con el suelo (pelos absorbentes de las raíces).

Síntomas

Cuando están en concentraciones muy grandes, parasitan las raíces de las plantas impidiendo la absorción normal de agua y nutrientes. Ésto se traduce en una disminución del crecimiento, marchitez y amarilleo de las hojas. El síntoma más claro son los nódulos en las raíces. Por ello, si sospechamos que la enfermedad de nuestras plantas se debe a nemátodos, nos bastará con sacarlas del suelo y observar sus raíces. (¡Atención! Debemos tener cuidado de no confundirlo con los nódulos de las raíces en leguminosas).

bichos en la tierra

Nódulos de Melodoigyne sp en Lechuga (Fuente: www.pv.fagro.edu.uy)

Control

Una técnica muy útil para eliminar gran parte de la población de nematodos es poner “plantas trampa”. Consiste en sembrar cultivos que sean susceptibles de ser atacados por nematodos (Convulvulis, Crotalaria, Cyperus, Portulaca, Anaranthus…). Se dejan crecer hasta que acabe su desarrollo y cuando las raíces estén infectadas de nematodos se eliminan y destruyen. Por último una técnica muy empleada para eliminar a los nematodos es la solarización y la biofumigación.

HORMIGAS

Las hormigas son unos de los bichos en la tierra más comunes, pertenecen a la familia de los formícidos. Como sabéis, viven en grandes grupos y construyen compartimentos o galerías bajo la superficie del suelo. Se alimentan de larvas e insectos, además de restos de comida y dulces. Algunas especies pueden considerarse insectos beneficiosos. Sin embargo existen otras, como las hormigas negras, que mejor tenerlas lo más lejos posible de nuestro huerto.

bichos en la tierra

Hormiga guiando a los pulgones. (Fuente: www.fotonatura.org)

Principales daños que producen en nuestras plantas:

  • Son “pastoras de pulgones”, los transportan hasta las brotes y los protegen a cambio de recolectar su melaza.
  • Pueden roer las pequeñas plantas con sus fuertes mandíbulas.
  • Roban semillas de los semilleros.

Os dejo un enlace para aprender a controlar las hormigas negras en el huerto.

CHANCHITO DE TIERRA

También conocido como bicho bola, cochinillas de humedad o marranitos. Son un tipo de crustáceos que poseen un exoesqueleto rígido, segmentado, calcáreo y poseen siete pares de patas.

Chanchito de tierra (Fuente: www.jardineriaon.com)

Estos bichos tan adorables se alimentan de restos vegetales y orgánicos. Para ello, cuentan con un aparato bucal masticador. Al igual que las lombrices pueden transformar los residuos en sustancias más simples que son fácilmente absorbidas por las raíces. Sin embargo, cuando no disponen de restos en descomposición suelen alimentarse de los brotes de plantas tiernas o incluso muerden la base del tallo. Este hecho, hace que se consideren plaga durante los primeros días de crecimiento de las plantas.

Una forma de control integrado consiste en inundar las grietas donde viven para que salgan a la superficie y poder cogerlos.

Bichos en la tierra menos comunes: GRILLO TOPO (alacrán cebollero o perrito de Dios)

Este peculiar insecto pertenece a la familia de los ortópteros (saltamontes, langostas,…). Pasan la mayor parte de su vida enterrados en el suelo causando daños importantes a las raíces de las plantas. Sin embargo, también se alimentan de larvas de escarabajos por lo que pueden ser beneficiosos si son pocos. Las hembras cavan cámaras para cuidar a los huevos y los machos más pequeños cavan galerías para hacer su canto más fuerte y atraer a las hembras.

Se pueden controlar aplicando una mezcla de agua y jabón potásico en el orificio de entrada de sus galerías. En pocos minutos saldrán a la superficie y podréis cazarlos.

Grillo topo (Fuente: www.ecoyambiente.com)

Existen otros animales que son muy comunes en la tierra de nuestro huerto como las lombrices, gusanos o larvas. Pero de estos animales hablaremos más en los próximos artículos.

Dejadnos vuestras experiencias en los comentarios y posibles ideas para los siguientes artículos.

Pasad un buen día 🙂

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8 Comentarios
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  4. 18 Enero 2017

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