Calabacín: Cómo cultivarlo en el Huerto

Otro post sobre cultivo de hortalizas en el huerto ecológico! Esta vez sobre el calabacín. Hay muchas variedades, unas más grándes, otras más pequeñas, de color verde claro, más oscuro, amarillo… Así que tienes mucho dónde elegir, aunque la forma de cultivo es más o menos la misma.calabacín en el huerto

Cucurbita pepo es una hortaliza “de fruto”, una cucurbitácea que produce un fruto jugoso y bastante grande que probablemente conozcáis de sobra: el calabacín. De todas formas, hay otras partes de la planta que podéis aprovechar para comer en ensaladas, como las hojas jóvenes o las flores masculinas, que también son comestibles.

Si aún no lo has probado empieza a comer calabacín porque esta hortaliza tiene un montón de beneficios para la salud, debido a su contenido en vitaminas y oligoelementos.

Trucos y curiosidades sobre el calabacín

Es una planta rastrera con hojas muy grandes, así que tendrás que tener cuidado de que no se convierta en una planta invasiva en tu huerto que “ahogue” a otras hortalizas. También puedes cultivarla en una especie de parral y dejar que los frutos cuelguen para que sean más fáciles de coger (como en la foto de arriba), así aprovecharás el espacio del suelo para otros cultivos.

El calabacín tiene flores monoicas, esto quiere decir que hay flores con órganos sexuales femeninos (pistilo) y otras con órganos sexuales masculinos (estambres) y sólo las flores femeninas darán lugar al fruto del calabacín una vez que el óvulo que está dentro del pistilo haya sido fecundado por el polen. Por eso será muy útil “ayudar a la polinización” con algún método como los que nos enseña Toni en este vídeo:

Clima y suelo que necesita el calabacín

Es un cultivo bastante exigente en cuanto a nutrientes, así que asegúrate de que el suelo está bien abonado. Antes de sembrar, cava el suelo e incorpora estiércol bien descompuesto o compost

En cuanto al clima, no aguanta las temperaturas bajo cero así que deberás sembrarlos o trasplantarlos cuando no haya riesgo de heladas (temperatura óptima: 18-28º C) y preferiblemente en un lugar soleado, ya que exige mucha luminosidad.

¿Siembra o plantación?

Ya vimos en el post Cómo hacer un semillero que con casi todas las hortalizas del huerto (también con el calabacín) puedes optar por la siembra directa o por hacer un semillero y luego trasplantar. Eso dependerá de tu destreza en el huerto, del tiempo que tengas y de lo que te apetezca hacer. Sobre todo si haces siembra directa, te recomiendo que pongas un par de semillas por si alguna no germina (a los 10-15 días,  si han germinado las dos, eliminar la planta más débil de cada hoyo).

  • Época de siembra: finales de la primavera si se hace en semilleros o bajo cristal, y principios de verano si se hace siembra directa a la intemperie.
  • Profundidad de siembra: unos 4 centímetros.
  • Transplante: principios de verano, 20 o 30 días después de la siembra en semilleros.
  • Distancia de siembra o trasplante: aproximadamente de 1 metro entre plantas de la misma hilera y de 1,2 a 2 metros entre hileras.

Asociaciones favorables y desfavorables del calabacín con otras plantas del huerto

Como vimos hace unas semanas en el post Asociaciones de cultivos: 6 buenas y otras cuatro malasno es recomendable poner calabacín junto a otras plantas de la misma familia (cucurbitáceas como la calabaza, el pepino, el melón, el chayote, etc) ni tampoco con berenjena ni coliflor. 

Por el contrario, es compatible con albahaca, cebollas, maíz o leguminosas como el guisante o las judías.

Riego

El calabacín es bastante exigente en cuanto al riego, por lo que deberás darle un riego frecuente y abundante.

Un truco: aumentar progresivamente los riegos desde una semana antes de la recolección ayuda a que el fruto crezca más y mejor, alcanzando la máxima producción.

Plagas y enfermedades

El Virus del Mosaico del Pepino o el Mosaico amarillo del calabacín son sus enfermedades más comunes y sus síntomas son manchas amarillas en las hojas en forma de punteados (mosaicos) que después se convierten en necrosis. Debes tener mucho cuidado y eliminar las plantas afectadas para que no se contagie el virus ya que este tipo de enfermedades no tienen solución (no se curan) así que podrías echar a perder toda la cosecha del huerto si se contagian otras plantas como tomates, pimientos, espinacas…

Es importante prevenir el pulgón ya que este insecto es un transmisor de estos virus y también puede ser plaga de la planta del calabacín. Otras plagas o enfermedades que pueden afectarle son la mosca blanca, la araña roja, los trips, el hongo oidio o los nematodos (consulta la categoría “Plagas y enfermedades” para saber como prevenirlas y controlarlas). 

Labores de cultivo

Para que no se extiendan por todo el huerto puedes podar un poco las plantas y/o guiarlas (sobre todo si se trata de variedades rastreras).

Es recomendable el acolchado o mulching para evitar que se humedezcan las hojas y los frutos y aparezcan hongos, para conservar la máxima cantidad posible de agua dentro del sustrato y para mantener una temperatura más constante.

Puede ayudarse a la polinización para que las plantas sean más productivas transportando el polen de las flores masculinas a las femeninas como podéis ver en el vídeo del principio del post.

Cuándo y cómo cosechar el calabacín

Arráncalos girando el calabacín hasta que se desprenda o cortando con un cuchillo a una distancia de 2-3 cm del fruto.

Se recolectan a partir de mediados de verano cuando han pasado de 30 a 90 días después del trasplante. Pueden recolectarse más tiernos o más maduros, depende del gusto de cada uno, aunque no conviene dejarlos un tiempo excesivo en las matas porque si se arrancan se favorecere la producción de otros frutos. 

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  1. 28 julio 2016
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    • 12 noviembre 2015
    • 28 julio 2016
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