Tengo orugas en mis plantas. ¿Cómo las puedo eliminar?

¡Hola agrohuerters! En el artículo de hoy voy a hablaros sobre las diferentes especies de orugas que nos podemos encontrar en el huerto. Además, os daré algunos consejos para ayudaros a identificarlarlas y controlarlas.

¿Qué son las orugas?

Se conoce con el término de oruga a las larvas de la familia de lepidópteros (mariposas y polillas). Las orugas nacen de los huevos (suelen ser amarillos y alargados), a continuación pasarán por su estado de pupa o crisálida. Y, finalmente, se convertirán en mariposas o polillas.

Ciclo de un lepidóptero (mariposas o polillas). Fuente: www.taringa.net

Sin embargo, no debemos confundirlas con las larvas de los himenópteros (sínfitos), conocidas como falsas orugas. Para diferenciar unas de otras, simplemente debemos fijarnos en que las larvas de lepidópteros poseen 1-5 pares de falsas patas (patas abdominales) y las de los himenópteros de 6-8 pares. Existen otro tipo de larvas sin patas (ápodas) llamadas minadoras porque viven en el interior del tejido de las hojas, causando daños a las plantas. Las larvas que tienen forma de oruga se conocen con el nombre de eruciformes.

orugas verdaderas

Larva de himenópteros (izquierda) y larva de lepidópteros (derecha).

Características de las orugas

  • Tegumento poco endurecido.
  • Cabeza con cápsula cefálica.
  • Fuertes mandíbulas (son másticadoras).
  • Tienen estemas.
  • Glándulas productoras de seda, localizadas en el labio.
  • Pueden tener pelos urticantes.
  • Solitarias o gregarias
  • Monófagas y polífagas
  • Algunas especies pueden mimetizarse con el entorno para defenderse.

Especies más importantes y métodos de control

A continuación, os presento a las especies de orugas más importantes.

CARPOCAPSA DEL MANZANO (Cydia pomonella)

2-3 generaciones/año

oruga del manzano

Cydia pomonella. Fuente: www.ukmoths.org.uk, utahpests.usu.edu

Una de las plagas más importantes del manzano. Pasa el invierno como oruga desarrollada en las ranuras del tronco y en ramas de los árboles. Las orugas pueden excavan galerías en el interior del fruto. Si las condiciones son favorables se transforman en pupa y posteriormente en adultos. Las condiciones óptimas para el apareamiento son las puestas de sol, temperatura mayor de 15ºC y humedad relativa superior al 60%. Durante el día, los adultos están inmóviles en los arbóles.

Los principales métodos de control se basan en: colocación de bandas cebo, retirada de frutos atacados, seguimiento del vuelo, vigilar huevos, confusión sexual, y otros. Algunos depredadores de estas especies son pájaros del género Picus o murciélagos.

POLILLA DEL TOMATE (Tuta absoluta)

10-12 generaciones/año

Tuta absoluta. Fuente: www.aomidoribiocontrol.com, www.tutaabsoluta.com.

Es la plaga más importante del tomate. Puede afectar a otras especies como patata, berenjena o pimiento. Los huevos se localizan en el envés de las hojas. Suelen ser depositados de forma individual. Las orugas producen daño en las hojas, tallos y frutos.

Los métodos de control se basan principalmente en: eliminar partes dañadas, eliminar restos de cosechas y podemos usar trampas de agua cebadas con feromonas para mantener niveles bajos de plaga. Los principales depredadores de esta especie son la familia Miridae (macholophus y nesidiocoris) y la familia Trichogrammatidae. Por último, podemos utilizar plantas refugio como hierba mosquera y olivarda.

Si tenéis curiosidad por ver en qué lugares del mundo se encuentra esta plaga, mirad este enlace.

ORUGA DE LA COL (Pieris brassicae)

Pieris brassicae. Fuente: www.naturespot.org.uk.

Provoca daños en coles, provocando su pudrición. Se caracteriza su forma adulta por presentar dos puntos en las alas, como los que se observan en la imagen.

POLILLA DE LAS FLORES DEL LIMONERO (Prays citri)

Muchas generaciones/año

Prays citri. Fuente: www.agroes.es

Las larvas son blanquecinas o verdosas con la cabeza marrón. Ocasionan daños principalmente a los órganos florales y a los frutos jóvenes. La oruga penetra en el interior, se alimenta de las anteras y del pistilo e impide que se formen los frutos.

Los principales enemigos naturales de esta especie son: Crysoperla y Aelothrips.

ORUGAS NOCTURNAS (FAMILIA NOCTUIDAE)

  • Spodoptera exigua: afecta principalmente al pimiento, sandía y remolacha. Las orugas son de color verde claro en fase solitaria y oscuras en fase gregaria.

Spodoptera exigua. Fuente: www.nbair.res.in.

  • Helicoverpa armigera (Oruga del tomate): Aunque afecta principalmente al tomate, les gusta hacer la puesta en el maíz. Por ello, en ocasiones se usa el maíz como planta trampa. Causa daños en flores y frutos. Las orugas son pequeñas de tonos claros, con lineas blancas en los laterales.

Helicoverpa armigera. Fuente: www.hortoinfo.es.

  • Thaumetopoea pytiocampa (Procesionaria): El nombre se debe a la forma que tiene de desplazarse la oruga (una detrás de otra), buscando un lugar para pupar. Afecta a los pinos. La hembra rodea dos acículas y realiza la puesta envolviéndolas. Posteriormente, las recubre con escamas doradas de su abdomen. Los principales daños son defoliaciones producidas por la alimentación de las larvas. Por último, para su control se utilizan trampas de feromonas, Bacillus thuringiensis o nidos de aves insectívoras.

Procesionaria. Fuente: www.srperro.com

Espero que os haya gustado el artículo y, como siempre, podéis contarnos vuestras experiencias con este tipo de orugas en los comentarios.

¡Pasad un buen día!

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11 Comentarios
  1. 29 mayo 2017
    • 29 mayo 2017
    • 29 mayo 2017
  2. 20 febrero 2017
    • 21 febrero 2017
      • 21 febrero 2017
  3. 9 febrero 2017
    • 12 febrero 2017
  4. 8 febrero 2017

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