Un huerto en el balcón: Cómo Crearlo y Cultivarlo

¿Alguna vez te has planteado cultivar hortalizas en casa pero no sabes dónde hacerlo?  No hace falta tener un jardín para tener un huerto; en pequeñas macetas y balcones, se pueden crear grandes vergeles, por ello vamos a darte unas pautas a seguir para crear tu huerto en el balcón. Tan solo necesitas sol, agua y, lo más importante, algo de interés, entusiasmo y amor por la naturaleza.

Crea tu huerto en el balcón (Fuente: www.guiadejardinería.com)

Crea tu huerto en el balcón (Fuente: www.guiadejardinería.com)

LA UBICACIÓN DEL HUERTO

En primer lugar debemos organizar el espacio del que disponemos. El factor clave  a la hora de elegir el lugar donde ubicaremos nuestro huerto es el sol. Debemos elegir un espacio soleado, orientado preferentemente al sur, que reciba, al menos, 8-10 horas de luz solar directa. Para la horticultura lo ideal es la luz directa del sol, pero en todo caso también podemos jugar con superficies reflectantes para que nuestra luz llegue en el mejor ángulo posible al huerto. Las plantas tienden a girar sus hojas hacia la luz, así que si hacemos que la luz del sol incida de forma lateral, todas las plantas se girarán hacia ese lado, desequilibrando nuestro huerto. Lo ideal es que la luz incida desde arriba. Hay una pregunta muy simple para saber si el lugar es bueno o no: ¿En los días más largos del año dispongo de más de cinco horas de luz directa del sol? En caso afirmativo el lugar es idóneo.

LOS RECIPIENTES DE CULTIVO

El espacio no es un inconveniente ya que existen en el mercado una amplia de gama de soluciones en función de la extensión que dispongamos. Mira nuestro artículo “Tipos de macetas para cultivar el huerto” y “Cómo elegir una maceta para mi huerto” para estudiar qué recipiente se adapta mejor a tus necesidades. Sí es importante que el fondo del recipiente sea resistente -para que las raíces no lo rompan-, y tenga agujeros -para poder drenar el agua de riego sobrante-. No son recomendables las jardineras de varios pisos en las cuales los pisos inferiores padecen la sombra del piso superior. Este piso inferior es completamente inútil para el cultivo de hortalizas.

Cultivo en diferentes recipientes en el balcón (Fuente: www.zonaforo.medistation.com)

Cultivo en diferentes recipientes en el balcón (Fuente: www.zonaforo.medistation.com)

ELECCIÓN DEL SUSTRATO

Sustrato para huertos y macetasLa elección de un buen sustrato es fundamental para el buen crecimiento de nuestras plantas. Es recomendable el uso de sustratos ligeros, importante para no sobrecargar de peso nuestros balcones y ventanas. Consulta nuestro artículo “El sustrato ideal: la importancia de su elección” para conocer las propiedades óptimas de un sustrato.

Lo más habitual es que nos acerquemos por nuestra tienda de jardinería u horticultura habitual y compremos unos sacos de sustrato para horticultura. Tened cuidado porque algunos para jardinería, sobre todo los de flores, no son buenos para el cultivo de hortalizas. De cualquier manera, os podéis aventurar a fabricar vuestro propio sustrato. Aquí tenéis unas mezclas que funcionan bastante bien:
  • 60% de fibra de coco + 40% de humus de lombriz.
  • 66% de sustrato estándar + 33% de estiércol de caballo compostado. 
  • 50% de corteza compostada + 20% de turba rubia + 30% de gallinaza con serrín compostada.

Es conveniente que antes de instalar el cultivo fertilicéis el sustrato con algún abono orgánico. Para ello podéis elaborar vuestro propio compost aunque también podéis encontrarlo en centros especializados en jardinería y agricultura.

EL RIEGO

Es importante pensar en el riego de nuestras plantas, ya que necesitan agua durante todo su crecimiento, pero sobre todo en los meses de calor en los que hemos de regar al menos una vez al día, en lugares más secos incluso dos. Os proponemos 3 formas de riego:

  • Con regadera: Si el huerto es pequeño podemos regarlo simplemente con una regadera.
  • Riego por goteo: Si queremos automatizarlo para que sea más cómodo y olvidarnos de regar, podemos seleccionar un riego por goteo con un programador y conectarlo a una toma de agua depósito.  Para mucha gente que no dispone de tiempo o que no está mucho en casa estos sistemas son ideales.

    Riego por goteo en macetas (Fuente: www.bricolaje.facilisimo.com)

    Riego por goteo en macetas (Fuente: www.bricolaje.facilisimo.com)

  • Riego exudante: Es un sistema de riego localizado que aplica el agua de forma continua mediante un tubo poroso que exuda agua en toda su longitud y en la totalidad de su superficie. También se puede automatizar.
  • Riego gota a gota: Un método más sencillo en el cual llenamos un recipiente (p.e. una botella de plástico) de agua, lo instalamos en la maceta y nuestras plantas utilizarán el agua que necesitan poco a poco, por lo que solamente tendremos que preocuparnos de rellenar la botella de agua. Este sistema también es muy cómodo cuando vamos a salir unos días de vacaciones.

IMPLANTAR EL CULTIVO

Puedes elegir semillas o planteles (semillas ya germinadas en brotes). La ventaja del plantel es que facilita la tarea, ya que las plantas están germinadas y tenemos la tierra ocupada por un período de tiempo menor, por lo que podemos disfrutar un mayor número de ciclos de cultivo. Por su parte, la ventaja de las semillas es que nos permite disfrutar del proceso completo de desarrollo de la planta.

Semillero con planteles (Fuente: www.foroantiguo.infojardin.com)

Semillero con planteles (Fuente: www.foroantiguo.infojardin.com)

En lugar de comprar los planteles, podemos obtenerlos nosotros mismos mediante los semilleros. Consulta el artículo “Cómo hacer un semillero en el huerto” para fabricarlo.

En cuanto a las variedades o cultivos, es importante pensar en nuestros gustos culinarios, ya que lo que sembremos acabará en nuestro plato, siempre adaptándonos a las condiciones climáticas y la época del año.  Para iniciarse, recomendamos algunas especies sencillas de cultivar como los ajos, los rábanos, las lechugas, las cebollas, las acelgas o las espinacas. Opta por variedades autóctonas que ya están adaptadas a la zona y son más resistentes ante plagas y enfermedades.

Ya no tienes excusa. Si quieres probar el indescriptible y fantástico sabor de la satisfacción personal, ¡cultiva en tu balcón!

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8 Comentarios
  1. 25 septiembre 2015
    • 12 octubre 2015
  2. 9 marzo 2015
    • 16 marzo 2015
  3. 7 marzo 2015
    • 16 marzo 2015
  4. 6 marzo 2015
    • 16 marzo 2015

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