Riego por goteo en el huerto. Ventajas de este sistema y cómo instalarlo

Si has empezado a planificar el huerto y ya tienes pensado dónde vas a situarlo y qué tipo de recipientes vas a usar, puedes continuar con la instalación del riego en el huerto. En primer lugar te recomendaría que echaras un ojo al artículo “Planificar el riego en el huerto para saber por dónde empezar. Hay muchos tipos de riego, pero uno de los más recomendables es el riego por goteo en el huerto, ya que tiene múltiples ventajas (las veremos más adelante).

Si no tienes demasiado tiempo, tu huerto va a ser muy grande como para regarlo manualmente con una regadera o una manguera, o, simplemente, no te apetece hacerlo, debes instalar un sistema automático, como el riego por goteo en el huerto.

Pero, aunque instales un sistema de riego por goteo en el huerto, no debes olvidar tener a mano una regadera por si fuera necesario hacer algún riego extra o por si falla el riego automático.

Instalación de riego por goteo en el huerto

Instalación de riego por goteo. Fuente: Libro “El huerto urbano” (Vallés, 2007)

Ventajas del riego por goteo en el huerto

Por su comodidad y sus beneficios medioambientales en cuanto al uso de agua, el riego por goteo en el huerto es el más común de los sistemas de riego automático utilizados en los huertos ecológicos y sostenibles.

Las ventajas del riego por goteo son varias:

  • Supone un importante ahorro de agua ya que sale gota a gota y pasa directamente al suelo, siendo casi nada el agua que se evapora.
  • Realiza un aporte de agua más constante (poca cantidad pero riegos más juntos), lo que reduce el estrés hídrico que pueden sufrir las plantas por diferencias en la cantidad de agua disponible en la zona de las raíces.
  • Se adapta a cualquier clase de cultivo, pues la cantidad de agua aportada se programa en función de las necesidades de cada grupo de plantas y, además, está a ras de suelo por lo que no interfiere con el espacio de las plantas.
  • No necesita que se realicen movimientos de tierra, como es el caso de otros sistemas como el de tuberías enterradas.
  • Es más cómodo y menos trabajoso que cualquier sistema manual, lo que implica un importante ahorro de tiempo.
  • Minimiza el lavado de nutrientes en el sustrato que se produce cuando el agua de riego los arrastra hacia abajo. Con el riego por goteo, tanto la velocidad del agua como la cantidad son demasiado bajas como para favorecer la pérdida de nutrientes.

¿Qué se necesita para montar una instalación de riego por goteo en el huerto?

Los componentes de la instalación son:

  • Un grifo o toma de agua.
  • Un cabezal de riego o programador. Este dispositivo, que suele funcionar con pilas, se conectará al grifo y será el encargado de abrirlo y cerrarlo según lo hayamos programado.
  • Un regulador de presión. No es indispensable pero es muy útil conectarlo a la salida del programador para que disminuya la presión a la que sale el agua del grifo (la  presión que necesitan los goteros es menor, por lo que así protegemos la instalación).
  • Red de distribución: tuberías con goteros integrados o un conjunto de tubos sin goteros en los que realizaremos orificios donde nos interese para poner en ellos goteros o boquillas difusoras.
  • Piezas auxiliares como llaves, codos para unir los tubos en curvas o ángulos, etc.

Para saber cómo conectar  los distintos elementos te recomiendo que veas el siguiente vídeo, que te lo explica con todo detalle:

Otra opción si no quieres montar tú mismo la instalación de riego por goteo en el huerto es comprar el sistema completo de riego por goteo. Probablemente te saldrá más caro, pero también es más cómodo: tu único trabajo será conectarlo al grifo y colocar cada gotero junto a cada planta. Eso es una ventaja, aunque también tiene sus inconvenientes: comprar por separado cada componente te permitirá poner los goteros donde más te interese, mientras que si compras la instalación ya montada, las posiciones donde están los goteros y, por tanto, donde tendrás que poner las plantas, son fijas. Si quieres dejar más espacio entre plantas tendrás que dejar algunos de los goteros sin usar.

Si junto al huerto no tienes una toma de agua o grifo, deberás sustituirlo por un pequeño depósito o bidón al que conectarás el programador de riego, como en la imagen. En este caso, es muy importante que coloques el bidón a cierta altura (no en el suelo) para que el agua pase a los tubos por gravedad. Si no lo haces así, el agua no tendrá la fuerza suficiente como para llegar a los goteros de la red de distribución.

Depósito de agua para riego por goteo en el huerto

Depósito de agua para riego por goteo.
Fuente: www.ladespensaverde.com

Y… algo más sobre el programador de riego: si quieres prescindir de él, puedes hacerlo, pero ya no será un sistema automático sino que serás tú mismo el que tendrás que abrir la llave del grifo cada vez que quieras que salga agua por los goteros.

¿Cuánto agua usar para el riego?

Como ya hemos visto en otros artículos, no es lo mismo el huerto en las estaciones frías que en las cálidas. Es lógico pensar que en verano habrá que regar más.

Para que os hagáis una idea, os dejo el consumo medio de agua que puede necesitar una mesa de cultivo de 1 metro cuadrado y unos 20 cm de profundidad en una zona con clima mediterráneo:

  • Primavera: 10 litros/semana
  • Verano: 30 litros/semana
  • Otoño: 10 litros/semana
  • Invierno: 1 litro/semana

En el caso del riego por goteo, además, habrá que regar más a menudo que con un riego manual o por aspersión (tanto en verano como en invierno)  ya que se aporta mucha menos agua en cada riego. Por ejemplo, si regamos con regadera en verano bastará con hacerlo un día sí y otro no, mientras que si tenemos goteo probablemente tengamos que hacerlo dos o tres veces al día durante 2 ó 3 minutos.

 

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Si quieres saber más sobre los distintos métodos de riego te recomiendo echar un ojo al post 6 Tipos de riego para tu huerto.

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