Recipientes de Cultivo para el huerto urbano. Características y tipos

Una parte importante de la planificación del huerto es la elección de las macetas y recipientes de cultivo. El primer paso antes de elegir los recipientes y decidirnos por un contenedor u otro es que sepamos cuál va a ser su ubicación y el espacio disponible

Aún así, no tenemos porqué elegir un sólo tipo de recipiente para la instalación de nuestro huerto, sino que podemos combinar varios tipos de macetas o recipientes  jugando con la estética y funcionalidad de cada uno de ellos.

Hay un sinfín de opciones: se comercializan muchos tipos de contenedores de distintos tamaños y materiales, y otros tantos contenedores o recipientes de cultivo reciclados que podemos improvisar nosotros mismos reciclando contenedores, cajas, botellas… siempre que cumplan algunos requisitos.

recipientes para el huerto urbano vertical

Fuente de las imágenes: Proyectocasa.info, Unhuertoenmibalcon.com, Unjardinvertical.blogspot.com.es

CONDICIONES O CARACTERÍSTICAS BÁSICAS DE LOS RECIPIENTES O MACETAS PARA EL HUERTO

1. Ligereza y manejo sencillo

Para facilitar la instalación, uso y transporte y que no se sobrecargue la estructura del edificio. Las mesas de cultivo son uno de los recipientes para huertos urbanos más usados. Nos permiten trabajar muy cómodamente y, por su altura, son muy prácticas para personas mayores o con movilidad reducida.

2. Buen drenaje del sustrato

 Es imprescindible que los recipientes estén provistos de orificios para la eliminación del exceso de agua, ya que si no es así se puede producir la putrefacción o la asfixia de las raíces. Para facilitar el desagüe, también es importante la presencia de una capa de drenaje de unos pocos centímetros -en función de la profundidad total del recipiente- compuesta por gravilla vertida sobre una fina malla o textil permeable que evita que la gravilla se salga por los orificios del contenedor.

3. Suficiente volumen de tierra (tamaño)

 Aunque la profundidad no sea muy grande (10-20 cm), las plantas se podrán desarrollar perfectamente si el volumen total  del recipiente de cultivo es suficiente, ya que las raíces se extenderán horizontalmente. Por ejemplo, las berenjenas se pueden cultivar sin problemas en contenedores de 15 cm de profundidad y las raíces se extenderán lateralmente hasta un metro. (Pero…toma nota: es muy importante si usamos recipientes alargados dejar un espacio suficiente entre plantas, para que sus raíces se puedan desarrollar bien).

También influirá en el tamaño de los recipientes el cultivo que se desarrollará en ellos, ya que unos requieren más volumen que otros. En general, como cabe esperar, las plantas más pequeñas necesitan menos volumen que las grandes:

  • SISTEMA RADICULAR POCO PROFUNDO (menos de 30 cm): Apio, cebolla, escarola, lechuga, patata, rábano.
  • SISTEMA RADICULAR INTERMEDIO (30-60 cm): Berenjena, brócoli, col, coliflor, melón, pepino, tomate, zanahoria.
  • SISTEMA RADICULAR PROFUNDO: Alcachofa, calabaza, espárrago, lombarda, melón, sandía.

Para que os hagáis una idea, el espacio que necesitan las raíces debe ser equivalente al que ocupa la parte aérea (lo que vemos fuera de la tierra). Por lo que si disponemos de poco espacio, unas jardineras en el balcón, por ejemplo, lo mejor es optar por hortalizas que no alcanzan mucho volumen:  lechugas, zanahorias, espinacas, ajo, rúcula, rábanos, fresas, plantas aromáticas…

La profundidad de los cultivos es también un criterio que puede tenerse en cuenta a la hora de elegir la asociación de cultivos adecuada de unas hortalizas con otras en los distintos recipientes de cultivo.

4. Adecuado aislamiento térmico

La temperatura del sustrato debe mantenerse relativamente homogénea durante todo el año ya que si no es así las raíces pueden sufrir daños, sobre todo con las heladas o, en verano, si el recipiente se recalienta demasiado con el sol.

En grandes contenedores, como hay mucho volumen de sustrato, la cantidad de calor que transmite el  recipiente no es significativa por lo que no hay que preocuparse demasiado por el material. Sin embargo, para tamaños pequeños o medianos, y si estamos en zonas con grandes oscilaciones térmicas entre unas estaciones y otras, conviene usar jardineras y macetas de materiales como madera o cerámica, más aislantes que el plástico o el metal.

5. Aprovechamiento de la luz

 Las jardineras de varios pisos o estanterías pueden ser útiles para ahorrar espacio pero no son muy recomendables porque a los maceteros de los pisos inferiores les dará la sombra de los que tienen encima.

Si quieres aprovechar el espacio verticalmente opta por paredes con jardineras verticales, por macetas colgantes o por huertos verticales “caseros” hechos con cajas o palets.

 TIPOS DE RECIPIENTES DE CULTIVO PARA EL HUERTO URBANO

  • Macetas para el huerto y jardineras de plástico. Ventaja: pesan muy poco y son más baratas.recipientes de cultivo para el huerto en jardineras
  • Macetas y jardineras de cerámica. Ventajas: mejor aislamiento térmico, transpiran y evaporan el agua con mayor facilidad.

recipientes de cultivo del macetohuerto

  • Macetas biodegradables para el huerto ecológico (Ver artículo sobre maceteros biodegradables)recipientes de cultivo biodegradables
  • Contenedores de madera. Ventajas: no pesan demasiado y tienen un buen aislamiento térmico, algunos tienen ruedas que permitenn transportarlos fácilmente.
  • Contenedores o maceteros de piedra. Ventaja: aguantan cualquier temperatura, aunque son muy pesados.
  • Mesas de cultivo de madera o metálicas. Ventajas:  se pueden trasladar de un lugar a otro ya que suelen estar provistas de ruedas. Además, por su altura, hacen más cómodas las tareas de cultivo y son los recipientes idóneos para personas mayores o con movilidad reducida.

recipientes de cultivo o mesas de cultivo

  • Cajoneras o bancales para el huerto. Ventaja: muy versátiles, se pueden montar para cualquier tamaño y altura añadiendo piezas. (Si no están sobre terreno natural deben proveerse del adecuado drenaje por la parte inferior: colocarlas sobre palets por ejemplo, para que el agua pueda salir). Más sobre esto en el post Cómo hacer bancales reciclados.Fuente: Garland
  • Bolsas geotextiles. Ventajas: fáciles de transportar, traspiran y pesan poco.recipientes de cultivo geotextiles
  • Jardineras verticales. Ventajas: adecuado para patios con poca luz ya que, al ser más altos, pueden recibir luz durante más tiempo. También ventajas en cuanto al aprovechamiento del espacio (ocupan menos superficie horizontal que un huerto en el suelo).
    recipientes de cultivo originales en Chelsea Flower Show
  • Recipientes reciclados. Ventaja: más económicos, hechos “a medida” en función de nuestras necesidades, como estos recipientes de cultivo reciclados hechos con bloques de hormigón.

recipientes de cultivo reciclados

Como hemos comentado antes, podemos construir muchos tipos de macetas para el huerto y maceteros reciclados: con botellas de plástico, palets, cajas de fruta, neumáticos apilados, contenedores de basura… Deja volar tu imaginación!! Más ideas sobre recipientes reciclados en el post Materiales reciclados en el huerto urbano.

recipientes de cultivo originales

También podéis leer más sobre nuevos recipientes originales en  Chealsea Flower Show: nuevas ideas para recipientes del huerto urbano, donde podréis encontrar recipientes para huertos verticales como estos contenedores reciclados hechos con recipientes de ojalata.

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