Qué es un Huerto Ecológico – Salud y ecologismo al alcance de todos

Si has oído hablar de huertos urbanos ecológicos pero aún no sabes a ciencia cierta en qué consiste la agricultura orgánica o te preguntas qué es un huerto ecológico, hoy veremos algunos de los aspectos más importantes de este tipo de agricultura a pequeña escala y respetuosa con el medio ambiente. 

concurso de huertos escolares

Qué es un huerto ecológico – En pocas palabras

Un huerto ecológico es un espacio en el que se cultivan, con la finalidad de usarlos en la cocina, plantas hortícolas, pequeños frutales y aromáticas sin utilizar productos químicos de síntesis y respetando los principios de agricultura ecológica. Además de ser un lugar libre de pesticidas o abonos artificiales, se llevan a cabo técnicas ecológicas como la asociación y la rotación de cultivos, el uso de compost y otros abonos naturales o la lucha integrada para la eliminación de plagas.

En este post veremos qué es un huerto ecológico con algunos ejemplos de las técnicas que se llevan a cabo en él y las “sustancias prohibidas” que nunca se deben usar en un verdadero huerto ecológico.

Un espacio libre de químicos artificiales

En la agricultura convencional se utilizan abonos líquidos o granulados (los conocidos como NPK, por ejemplo) que están sintetizados en laboratorios con sustancias químicas que contienen los principales nutrientes que necesitan las plantas: Nitrógeno (N), Fósforo (P) y Potasio (K). Estos abonos químicos contienen elementos esenciales para las plantas y por eso pueden crecer con vigor y con los nutrientes necesarios para producir frutos grandes y que parecen sanos.

El problema es que, además de las aparentes ventajas de su uso, hay daños colaterales… Estos productos tienen otros componentes que pueden dejar residuos y contaminar el suelo, el aire y a las propias plantas que después nos comemos… Además, muchos de los fertilizantes artificiales carecen de otros nutrientes importantes como el Calcio o el Magnesio o de microelementos que son también muy necesarios para las plantas (aunque en menor cantidad) como el Hierro, el Cobre o el Zinc.

Qué es un huerto ecológico

Compostador doble. A la izquierda, compost casero terminado. A la derecha, compost en proceso

Por eso, en un huerto ecológico se sustituyen estos productos artificiales por otros naturales que también contienen los nutrientes básicos, como estiércoles, abonos verdes o… el abono por excelencia del huerto ecológico: el compost.

Como aún me queda mucho por contar para explicar qué es un huerto ecológico, os dejo el link a este post que escribí sobre 5 formas de abonar el huerto ecológico, con más detalles sobre la fertilización con abonos naturales.

Qué cultivar en un huerto ecológico

Asociación de hortícolas con mentaOtro aspecto básico de un huerto ecológico es la biodiversidad. Es decir, es muy importante que haya varios tipos de plantas diferentes.

Esto ayuda a que haya más polinizadores (como las abejas, que son muy beneficiosas en el huerto) y a que se mantenga un suelo sano y rico gracias a las rotaciones de todas estas plantas distintas y de los beneficios que cada una de ellas.

En este link podéis encontrar 5 tipos de plantas interesantes para cultivar en el huerto y, como veréis, no todo son lechugas, ajos o tomates… Las aromáticas, los setos, o algunas flores pueden traer importantes beneficios al huerto ecológico.

Técnicas ecológicas para reducir la incidencia de plagas en el huerto

La asociación de cultivos consiste en poner próximas plantas que pueden beneficiarse mutuamente. Uno de los beneficios puede ser, por ejemplo, que el olor de una de ellas ahuyente a las  plagas típicas que pueden atacar a la planta que tiene al lado… Tenéis más detalles y algunos ejemplos de asociaciones de plantas en el artículo Asociación de cultivos: compatibilidad entre plantas

También se pueden comprar y liberar en el huerto insectos beneficiosos, sapos y otros aliados en el huerto, o incluso fabricar una casita para insectos beneficiosos como podéis ver en el enlace.

Estas son sólo algunas empleadas en la lucha integrada, el método para combatir las plagas en huertos ecológicos.

Otras técnicas de manejo utilizadas en un huerto ecológico

  • El reciclaje (desde viejos recipientes o palés hasta los propios restos de cultivo al final de la cosecha, que se pueden usar para hacer compost casero).
  • El uso de semillas ecológicas
  • La rotación de cultivos 
  • El ahorro de agua: reutilizar el agua de lluvia, usar riego por goteo o regar a las horas adecuadas (cuando se está yendo el sol) son algunas de las formas para ahorrar agua en el huerto.

Estas son sólo algunas nociones básicas para entender qué es un huerto ecológico. Si conoces o en tu huerto usas otras técnicas o métodos de agricultura ecológica puedes contarnos en los comentarios!

Si te quieres animar a iniciar tu propio huerto ecológico, tienes cientos de posts en el blog que espero que te sirvan de ayuda, y también estamos aquí para contestar a vuestras dudas y comentarios!

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