Planificar el huerto. 10 aspectos básicos para empezar a cultivar en casa

Instalar un nuevo huerto no es una tarea que pueda improvisarse. Para planificar el huerto primero hay que tener en cuenta y decidir algunos aspectos.  Es importante estudiar y decidir acerca de los algunas cosas antes de comenzar a cultivar el huerto en casa.

planificar el huerto en casa

Hoy veremos las cosas más importantes que hay que considerar y decidir para empezar a cultivar un huerto casero.

10 CLAVES PARA PLANIFICAR EL HUERTO

Para planificar el huerto hay que decidir varias cosas antes de empezar a cultivar:

1- Dónde situarlo y su orientación

Lo principal es que sea un lugar soleado -con la orientación norte-sur se aprovecha mejor la luz durante todo el día-,  con acceso al agua de riego y no sometido a un viento predominante (si es así colocar algún elemento, como una malla o una tela, que proteja los cultivos).

2- Las especies a cultivar

Su elección tiene en cuenta muchos aspectos (los detallamos abajo, en el último epígrafe del post).

planificar el huerto y los cultivos

Asociación de hortícolas con menta

Hay muchas opciones, no sólo las típicas hortalizas y verduras, también se pueden cultivar flores, aromáticas, setos de frutos silvestres y otras plantas que se pueden cultivar en el huerto y que nos ayudarán a mantener alejadas las plagas, a favorecer la biodiversidad, etc.

3- Qué producción queremos y de cuánto espacio disponemos

En función del número de plantas que queramos cultivar y de dónde las colocaremos se determinará el tamaño que tendrá nuestro huerto. Hay varios tipos de huertos en función de los recipientes o de su colocación, y esto depende del espacio que tengamos para instalar el huerto.

4- Los recipientes de cultivo que albergarán las cosechas

Habrá que decidir los tipos de recipientes y su tamaño: mesas de cultivo, macetas cerámicas, macetas biodegradables, recipientes reutilizados, jardineras, sacos textiles… o, si disponemos de terreno, su configuración: surcos, eras, bancales… (Dedicaremos otro artículo a describirlos para saber decidir cuál es la mejor opción en cada caso).

elegir los recipientes de cultivo para planificar el huerto

Cultivo en diferentes recipientes en el balcón (Fuente: Zonaforo)

5- El sistema de riego vamos a usar y qué espacio necesitamos para ello

Hay varios tipos de sistemas de riego para el huerto, aunque los más recomendados y comunes en huertos ecológicos son los sistemas que favorecen el ahorro de agua, como el riego por goteo, la microaspersión o la cinta exudante.

planificar el huerto en un patio

Instalación de riego en el huerto urbano. Fuente: Libro “El huerto urbano” (Vallés, 2007)

6- Disposición en el terreno o en los recipientes de cultivo

En función de las especies que hayamos elegido, habrá que planificar la distancia entre plantas, compatibilidad e incompatiblidad entre especies… Para decidir la colocación de las plantas del huerto ecológico nos ayudarán mucho las técnicas de planificación de rotación y de asociación de cultivos.

7- Cómo vamos a empezar a cultivar nuestras frutas y hortalizas: mediante semillas o mediante plántulas o plantones

Para agricultores con poca experiencia se recomienda adquirir las plántulas en viveros o centros de jardinería, ya que sólo será necesario comprar el número de plantas que queremos cultivar (no  como con las semillas, que vienen en paquetes de los que sólo se empleará una parte) y además aumentarán las posibilidades de éxito de cada una de ellas en comparación con la siembra de semillas, cuya germinación y desarrollo no está garantizado.

8- Hacer los semilleros

Si nos decidimos por las semillas, es posible que necesitemos primero hacer un semillero para garantizar la nascencia (sobre todo en cultivos delicados).

Semillero casero de Agrohuerto

Semilleros para el macetohuerto. Fuente: Agrohuerto TV: Semilleros caseros para principiantes

Lo más importante es la calidad de la semilla: es recomendable comprar semillas ecológicas certificadas, que garanticen la ausencia de productos químicos añadidos y de modificaciones genéticas, o la obtención de semillas de nuestra propia cosecha, tarea que debe realizarse con los conocimientos adecuados para la extracción de semillas en cada especie. (En el Capítulo 1 del Manual GRAMA -Grupo de Acción para el Medio Ambiente- se especifican los procesos de extracción de semillas según la familia a la que pertenezca la planta).

9- El tipo de sustrato y abono

10- Otros espacios y equipamientos necesarios y su ubicación

En función del tamaño del huerto, de las plantas a cultivar y de las técnicas que vayamos a seguir, puede ser necesario contar con elementos como: caminos, semilleros, zona de compostaje…

PLANIFICAR EL HUERTO, LA ELECCIÓN DE LOS CULTIVOS

Utilizando especies distintas contribuimos a la sostenibilidad ya que se incrementa la biodiversidad y se favorece la lucha integrada, no sólo por la variedad de las plantas sino también por la diversidad de la fauna que éstas atraen.

A la hora de elegir qué especies establecer en el huerto puede ser útil pensar en plantas menos comunes en el mercado o más caras y en aquellas más fáciles de cultivar (además de en nuestros gustos, ¡por supuesto!). Aquí os dejo un par de listados que he sacado del libro “Huerto urbano sostenible” (Pérez y Vázquez, 2013):

  • Plantas fáciles de cultivar y relativamente más caras en el mercado: acelgas, brócoli, calabacín, coles de bruselas, espinacas, frutas del bosque, habas, judías, lechugas, nabos, puerros, remolacha, tirabeque.
  • Plantas baratas en el mercado y difíciles de cultivar: apio, ajo, calabazas, cebollas, coliflores, guisantes, melones, patatas, tomates, zanahorias.

Es recomendable plantar algún tipo de leguminosa (judías, habas, lentejas, guisantes…), ya que éstas aportan nitrógeno al suelo de forma natural y así reduciremos la necesidad de aportes externos. En los artículos sobre rotación y asociación de cultivos puedes encontrar más combinaciones beneficiosas que te ayudarán a elegir qué especies cultivar en el huerto.

Hay muchas variedades distintas para cada especie pero, siempre que sea posible, conviene elegir variedades locales, que se desarrollarán mejor y serán más resistentes a plagas y enfermedades (Ver artículo sobre Las variedades locales).

Resulta interesante tener en cuenta para la elección de los cultivos de nuestro huerto conocer la compatibilidad entre plantas. Para planificar el huerto es importante pensar en colocar juntos cultivos compatibles y alejar aquellos incompatibles. Esta técnica de la asociación de cultivos es muy beneficiosa porque:

  • Aumenta el rendimiento de los cultivos (obtendremos más cosecha).
  • Eleva la concentración de nutrientes en el suelo y mejora su aprovechamiento y el de otros recursos como la luz o el agua.
  • Contribuye a disminuir los ataques de plagas y enfermedades y la proliferación de malas hierbas.

Por eso, a la hora de planificar el huerto y las especies que vamos a cultivar, resulta esencial conocer  qué plantas son adecuadas para cultivarse juntas y cuales no. A esto hemos dedicado los siguientes artículos, Asociaciones de cultivos: compatibilidad entre plantas y “Planificar la huerta: la rotación de cultivos“, que te recomiendo que leas.

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