Hongos como control biológico: el terror de los bichos

¡Hola a todos agrohuerters! Hoy en día estamos buscando métodos alternativos a los productos químicos para luchar contra las plagas y enfermedades de nuestros cultivos. Entre uno de estos métodos alternativos se encuentra el control biológico de plagas y enfermedades. De todos los posibles organismos empleados en control biológico, nos vamos a centrar en cómo funcionan los hongos como control biológico.

Para comenzar por el principio… ¿tenemos claro qué es el control biológico?, ¿con qué organismos podemos realizar control biológico?, ¿el control biológico es eficaz…?

En el artículo de hoy os vamos a responder a todas esas preguntas.

Mosca parasitada por Beauveria bassiana

Mosca parasitada por Beauveria bassiana (Fuente: Montpellier SupAgro)

¿Por qué este tipo de hongos son el terror de algunos bichos? Lo veremos a continuación…

¿Qué es el control biológico de plagas?

El control biológico consiste en el uso de organismos vivos (o de sus productos) para regular las plagas y enfermedades de los cultivos. Entre estos organismos de control biológico destacan: Los insectos (depredadores o parasitoides), los ácaros, los nematodos, los microorganismos (los hongos, los virus y las bacterias). Este método de control forma parte del control integrado de plagas, cuyo objetivo es la integración de varios métodos de control con el fin de reducir el uso de productos químicos en los cultivos.

Existen diferentes tipos de control biológico que pueden emplearse:

  • Control biológico por aumentación: un método a corto plazo que promueve el desarrollo de auxiliares en un solo lugar (mediante inoculación o inundación). Este método está ligado a colaboradores privados, conocidos como “biofábricas”. Los colaboradores tienen como objetivo la producción en masa, acondicionamiento, distribución y, en ocasiones, asesoramiento sobre los productos. Un ejemplo de control biológico por aumentación es el uso de Macrolophus pygmaeus contra la mosca blanca (Trialeurodes vaporarorium) en invernaderos.
Macrolophus pygmaeus, uno de los insectos usados para el control biológico de la mosca blanca.

Macrolophus pygmaeus, uno de los insectos usados para el control biológico de la mosca blanca. (Fuente: Koppert)

  • Control biológico por aclimatación: implica la introducción de auxiliares exóticos en una región determinada.
  • Control biológico de conservación: también llamado “regulación natural“, que implica la creación de un entorno favorable (establecimiento de setos, plantas perennes, caminos de césped, etc.) para la implementación de auxiliares nativos. Esto se puede lograr proporcionando fuentes alimentarias alternativas, presas, hospedadores alternativos o hábitats mejorados.
Las mariquitas son uno de los insectos más empleados en control biológico de conservación.

Las mariquitas son uno de los insectos más empleados en control biológico de conservación. Sobretodo contra los pulgones.

Hongos como control biológico de plagas: los hongos entomopatógenos

El empleo de hongos como control biológico forma parte del control biológico con microorganismos, al igual que las bacterias y virus. Se lleva realizando desde hace muchos años. En 1874, L. Pasteur y Le Conte ya lo habían mencionado. Pero no fue hasta unos años más tarde cuando comenzó a aplicarse en algunos ensayos de experimentación.

Existen más de 800 especies de hongos que pueden atacar a los insectos y a los ácaros. Entre ellos, los hongos más empleados son:

  • Beauveria bassiana
  • Beauveria brongniartii
  • Metarhizium anisopliae
  • Metarhizium flavoviride
  • Paecilomyces fumosoroseus
  • Lecanicilium (Verticillium) lecanii
  • Ashersonia aleyrodis

Estos hongos entomopatógenos que acabamos de ver, se usan principalmente para luchar contra las siguientes plagas:

  • Homópteros (moscas blancas y pulgones)
  • Lepidópteros (mariposas y polillas)
  • Coleópteros (Escarabajos)
  • Hemípteros
  • Ortópteros
  • Trips
  • Termitas
  • Ácaros

Cuando los hongos entran en contacto con el insecto, se produce la penetración a través de los tegumentos. Una vez que el hongo se encuentra en el interior del insecto, comienza a expandirse hasta acabar en la muerte del insecto. ¿Simple verdad?

A continuación os presento algunos ejemplos de hongos para el control de plagas (hongos entomopatógenos):

Beauveria bassiana como control biológico

Beauveria bassiana es uno de los hongos más usados en control biológico debido al gran número de plagas a las que puede atacar (orugas, termitas, moscas blancas, áfidos,…).

Este hongo crece de manera natural en los suelos de cualquier parte del mundo. Causa en los insectos una enfermedad conocida como “enfermedad blanca de la muscardina“.

Actualmente, éste hongo se está empleando contra la plaga de picudo rojo (una especie de gorgojo) de las palmeras de Elche (Alicante).

Beauveria, un ejemplo de uso de hongos como control biológico contra trips.

Beauveria, un ejemplo de uso de hongos como control biológico contra trips. (Fuente: Montpellier Supagro)

Control biológico de plagas con Metarhizum sp. 

Si hubiera que destacar otro hongo después de Beauveria sería Metarhizum sp. Como en el caso anterior, presenta un gran número de “bichos” a los que puede atacar.

Os voy a dejar por aquí algunas fotografías que hablan por sí solas. Ahora entenderéis porqué lo llamamos el terror de los insectos. Si los insectos fueran al cine nos podemos imaginar algo así como película de miedo.

Este hongo depende mucho de las condiciones ambientales. Normalmente se comercializa en preparados con esporas que tienen que estar en agua antes de su aplicación durante un día.

Ortóptero atacado por Metarhizium sp.otro ejemplo de uso de hongos como control biologico

Ortóptero atacado por Metarhizium sp., otro ejemplo del uso de hongos como control biologico (Fuente: Montpellier Supagro)

Otros hongos empleados como control biológico: Cordiceps sp

Después de Beauveria y Metarhizium os presento a Cordiceps. Se podría escribir un libro sobre este hongo porque es muy interesante y misterioso. La especie Cordyceps unilateralis es capaz de cambiar el comportamiento de algunos insectos. Por ejemplo, cuando infecta a algunas hormigas hace que se poden en la parte superior de la planta justo antes de morir para asegurarse, de esta manera, que las esporas (presentes en el cadáver del insecto) del hongo se distribuyan lo máximo posible.

Otra especie conocida como Cordyceps sinensis, es muy apreciado en China. Allí lo conocen como “zong chao” (gusano de hierba). En la antigüedad lo usaba la élite para conseguir longevidad y vitalidad. Actualmente existen empresas que lo cultivan de manera natural por su preciado interés biológico y farmacológico en China.

Larva de coleóptero atacada por Cordiceps

Larva de coleóptero atacada por Cordiceps (Fuente: Montpellier Supagro)

¿Cómo se realiza el control biológico con hongos?

Como hemos dicho anteriormente, la investigación agrícola se centra mucho en este método alternativo de control de bioagresores. La base para llevar a cabo un buen método de control biológico se basa en unos puntos muy sencillos. Por ejemplo, si queremos controlar una plaga nueva, ¿Qué deberíamos hacer?:

  • Investigación sobre la plaga: Realizar una primera investigación sobre la información existente sobre esa plaga. ¿Cómo se comporta la plaga?, ¿Cuando es su momento de reproducción?, ¿Cuáles son los cultivos a los que más afecta?, ¿Cuál es su estado más débil?, ¿Cómo la controlar en otros países?.
  • Investigación sobre los organismos auxiliaires que atacan a la plaga: A continuación, una vez que conocemos sobre la plaga, debemos informarnos sobre qué organismos auxiliares podrían atacar a esta plaga. Pueden ser otros insectos, ácaros, hongos, bacterias o virus. Y al igual que en el punto anterior, informarnos sobre la vida de estos insectos auxiliaires (dónde se refugian, cuando se reproducen, qué insectos les gustan,…).
  • Integración de la información: Una vez que tenemos mucha información sobre la plaga y sobre sus principales enemigos naturales debemos integrar toda la información para optimizar el método de control. ¿Qué practicas culturales debe hacer el agricultor o agricultora para favorecer el control biológico?, ¿Se puede complementar el control biológico con otros métodos de control como el control químico, mecánico,…).
  • Difusión de la información: Por último se debe informar a los agricultores y agricultoras sobre cómo hay que utilizar estos organismos para controlar la plaga. O también sobre cuáles son las prácticas agrícolas que más favorecen la actuación de los organismos auxiliares para acabar con la plaga. Por ejemplo, en el proyecto que hice en Francia vimos como la presencia de arbustos y flores cerca de la parcela hacía que hubiera más organismos auxiliares para atacar a los pulgones.

Ventajas y desventajas del control biológico con hongos

Para finalizar el artículo veremos cuáles son las principales ventajas y desventajas del uso de hongos cómo control biológico.

Ventajas de usar hongos como control biológico

Las principales ventajas serían:

  • Su uso apenas presentan un impacto medio ambiental.
  • Ausencia de residuos.
  • Bajo coste y fácil de producir.
  • Persistencia y supervivencia del hongo en el suelo.
Metarhizium sp. parasitando a un insecto.

Metarhizium sp. parasitando a un insecto. (Fuente: INRA)

Desventajas del control biológico con hongos

En cuanto a las desventajas hay que destacar:

  • Acción algo lenta.
  • Calcular la cantidad de inoculo necesario.
  • Necesitan un hábitat apropiado (Con bastante humedad).
  • Se debe realizar un seguimiento de la población para ver cómo está actuando.

Referencias

Esto es todo por hoy, contadme en los comentarios si os ha gustado este tema del control biológico para hacer o no más artículos sobre ello. Por otra parte, si queréis conocer un poco más cómo funciona os dejo por aquí un enlace a otra artículo donde hablamos sobre Trichoderma, pequeñas avispas muy efectivas para su uso en control biológico.

¡No tengáis pesadillas! 😉

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  1. 7 diciembre 2018

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