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Estrés hídrico en plantas: ¿Por qué mis plantas se secan?

Publicado: 28/05/2017 - Actualizado: 05/08/2020

¡Hola agrohuerters! En el artículo anterior, os hablé sobre los diferentes tipos de estrés que pueden sufrir las plantas. Hoy, el protagonista será el estrés hídrico. Intentaremos comprender por qué las plantas pueden verse afectadas por él, qué síntomas provoca y cómo solucionarlo. Así que ¡allá vamos!

Las plantas, como ya sabéis, necesitan para desarrollarse nutrientes, agua, aire y una fuente de energía que es la luz. Si faltase alguno de estos elementos nada bueno las sucedería… De todos ellos, hoy nos centraremos en el AGUA ya que es el mayor factor limitante de la producción vegetal.

Sequía. Estrés hídrico en las plantas

La sequía en el mundo: tipos de sequía

Un tercio de la superficie del planeta que potencialmente se podría cultivar recibe un aporte de agua insuficiente para el desarrollo vegetal. En el resto de países, la falta de agua reduce los rendimientos en mayor o menor medida.

Podemos distinguir 4 tipos de sequía:

  • SEQUÍA METEOROLÓGICA: cuando se produce una escasez continuada de las precipitaciones. Se dice que es la que da origen al resto de sequías y, normalmente, suele afectar a zonas de gran extensión.
  • SEQUÍA HIDROLÓGICA: disminución de la disponibilidad de aguas superficiales (embalses, ríos,…) y subterráneas (acuíferos) de forma temporal.
  • SEQUÍA AGRÍCOLA O HIDROEDÁFICA: déficit de humedad en la zona radicular. Depende del tipo de cultivo y está muy ligada a la sequía meteorológica.
  • SEQUÍA SOCIOECONÓMICA: cuando la escasez de agua conlleva pérdidas económicas.

Actualmente, la NASA está desarrollando una herramienta para investigar el estrés hídrico desde el espacio. En la página web de agricultures.com hablan sobre está investigación: «El instrumento, llamado ECOsystem Spaceborne Thermal Radiometer Experiment on Space Station (ECOSTRESS), controlará uno de los procesos más básicos en las plantas: la pérdida de agua a través de los pequeños poros en las hojas. (…) Funciona como un termómetro gigante desde el espacio para medir la temperatura de las plantas y la cantidad de calor que irradia de la superficie de la Tierra.»

En la siguiente imagen podéis observar un mapa de Estados Unidos (2012) que muestra las diferencias de estrés hídrico según la zona. Las zonas de color rojo indican un alto estrés hídrico y las zonas de color verde lo contrario.

Estrés hídrico en EEUU. (Fuente: ecostress.jpl.nasa.gov/)

¿Qué es la evapotranspiración?

En el mundo agronómico usamos mucho el término «evapotranspiración» para calcular las necesidades de agua que requieren las plantas. Por ello, debemos tener claro a qué hace referencia.

Se conoce como evapotranspiracion (ET) a la combinación de dos procesos:

  • Evaporación del agua desde el suelo y desde la superficie cubierta por las plantas.
  • Transpiración del agua por las hojas. Permite mantener la temperatura de la planta en un rango adecuado.

Cuando existe un desequilibrio entre las necesidades de evapotranspiración del cultivo y el suministro de agua del suelo, se dice que las plantas se encuentran en déficit o estrés hídrico.

Estrés hídrico en las plantas

De forma general, se produce cuando nuestras plantas no tienen agua suficiente. Por ello, responden deteniendo su crecimiento y las células pierden agua y turgencia (se vuelven más débiles). Este tipo de estrés se considera que es el más importante ya que ocasiona grandes pérdidas agrícolas.

La planta puede considerarse como un sistema de transporte del agua entre el suelo y la atmósfera. Se habla de un circuito SUELO-PLANTA-ATMÓSFERA. Este movimiento es posible gracias a unos potenciales hídricos (el agua irá de un mayor a un menor potencial), pero hoy no nos detendremos en explicarlos… ¡que sino os quedáis dormidos al leerme!

Planta en un terreno seco. (Fuente: portalfruticola.com)

¿Por qué las plantas se secan?: Falta de agua

  • Escasa pluviometría.
  • Baja capacidad de almacenamiento de agua en el suelo.
  • Fuerte demanda evaporativa de la atmósfera.

Síntomas de la falta de agua

Entre los síntomas más importantes que ocasiona el déficit hídrico se encuentran:

  • Disminución del crecimiento.
  • Falta de turgencia en la planta (estructura muy débil).
  • Las hojas se secan y pueden llegar a caerse.
  • Crecimiento de las raíces en busca de agua en capas más profundas.

¿Cómo evitar que las plantas y el suelo se sequen?

  • LA PLANTA: Sin embargo, debido a que se produce de forma recurrente, las plantas han desarrollado métodos de adaptación a lo largo de los años. Algunos de estos métodos pueden ser: cierre de estomas, paredes más gruesas, área foliar reducida (cuando menor sea la superficie de las hojas, menos agua perderán cuando transpiren), ciclos rápidos o raíces profundas (para coger agua de sitios más bajos).
  • EL SUELO: La primera solución es regar la planta. Por otra parte, para aumentar el suministro de agua lo mejor son los suelos profundos con elevada capacidad de retención. Otro método tradicional es la realización de barbechos (no sembrar durante uno o dos años). Con el barbecho se aumenta la acumulación de agua en el suelo y así, el siguiente cultivo no tendrá carencias. Otras finalidades del barbecho son la mineralización de la materia orgánica y el control de malas hierbas.

Referencias

Revisado por: Prof. Dr. Luis Ruiz García el 05/08/2020

Acerca del autor
  • Pilar Otero Sancho

    Ingeniera Agrónoma por la Universidad Politécnica de Madrid. Su especialidad es la detección y control de plagas y enfermedades en las plantas. Ha complementado su formación en las tres universidades más prestigiosas de Francia en esta materia (Universidad Montpellier SupAgro, AgroCampus Ouest en Rennes y AgroParisTech en París). Este es su perfil de Linkedin.

8 Comentarios a “Estrés hídrico en plantas: ¿Por qué mis plantas se secan?”
  • Luis Miguel dice:

    Hola Lucia:
    Agradeceros toda la información que compartís a través de la página web. Muy interesante y valiosa para tod@s l@s que nos interesamos por estos temas.
    Estoa ultimos dias en una gran parte de las hojas de nuestra morera y en el envés de éstas estan apareciendo unas manchas pequeñas que se asemejan mucho a unas motas de algodón. te envío una fotografia a ver si nos puedes ayudar con este dema.
    Gracias

    • Lucia Muñoz dice:

      hola Luis Miguel! Gracias a tí por tu comentario, siempre nos alegra ver que os sirve lo que publicamos en Agrohuerto!
      Pues prácticamente seguro, y más si dices que los bichos de las hojas de morera tienen aspecto de algodón, que se trate de cochinilla algodonosa.
      Te dejo el link donde podrás encontrar más información sobre la plaga y cómo tratarla, y donde puedes dejarnos cualquier otro comentario/ duda que te surja. Un saludo!

  • Juan Carlos dice:

    Hola, he tenido algunos de estos problemas que comentan en el articulo pero en mi caso es por abuso del uso de fertilizantes, que como novato que soy, termino por afectar mis plantas en lugar de ayudarlas. Creo que de aqui en adelante usaré solo humus de lombriz como abono para mis plantas. Saludos.

  • Helena dice:

    Hola Pilar!
    Un artículo muy interesante!

    • pilar dice:

      Hola Helena! Bienvenida a Agrohuerto. Muchas gracias por comentar 🙂
      saludos!

    • Lucia Muñoz dice:

      Si, estoy de acuerdo con Helena, a veces deberíamos publicar más posts de este tipo para entender mejor el «funcionamiento» y necesidades de la planta. Enhorabuena por el post compi!