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Cochinillas blancas en plantas: Cómo eliminar la cochinilla algodonosa

Publicado: 24/04/2018 - Actualizado: 25/09/2020

Hoy hablaremos de una de las plagas más comunes de las hortícolas y los frutales: la cochinilla algodonosa, cotonet o «cochinilla de la harina». Como veremos, hay varios tipos de cochinillas de diferentes formas y tamaños, pero hoy nos centraremos en esos bichos blancos y pequeños tan peculiares, con apariencia de trocitos de algodón.

Veremos qué es la cochinilla algodonosa, cuáles son los daños de esta plaga, y los mejores insecticidas para cochinillas y remedios ecológicos que previenen y ayudan a eliminar la cochinilla algodonosa en las plantas.

Qué es la cochinilla algodonosa

Hay varios tipos de cochinillas. En primer lugar, cabe distinguir entre las que se conocen como «bichos bola» o cochinillas de la humedad, que son crustáceos, y los cocoideos o insectos escama, esos bichos que se quedan pegados a los tallos y frutos de las plantas, que son homópteros (en el caso de la cochinilla algodonosa, de la familia de los pseudocóccidos). De estos últimos hablaremos hoy.

Hay miles de especies de cochinillas o insectos escama, de diferentes formas y colores, pero hoy nos centraremos en uno de los tipos de plagas más comunes en el huerto: la cochinilla algodonosa o cochinilla blanca. (También hay otros cocoideos que son bastante comunes, como la cochinilla acanalada, que es también de color blanco, o la cochinilla cerosa, pero estas plagas las dejamos para otro artículo del blog).

Las cochinillas algodonosas son insectos que se mueven muy poco y que tienen un cuerpo cubierto por una especie de lana blanca o polvo que les protege, por lo que son bastante fáciles de reconocer a pesar de su pequeño tamaño.

Como se puede ver en las fotos, donde se puede comparar su tamaño con el grosor de un lápiz, estos bichos blancos son muy pequeños, apenas miden unos 3 milímetros.

Las cochinillas que se convierten en plaga de los cultivos son las hembras, ya que los machos (de apariencia distinta y con alas) no se alimentan durante su vida adulta y viven muy poco tiempo, solo hasta que se aparean con una hembra.

Tras la puesta, en la que una sola hembra puede depositar cientos de huevos, las hembras de las cochinillas se desplazan gracias a sus pequeñas patitas hasta que encuentran un buen lugar para establecerse. Es en ese lugar donde permanecerán succionando la savia de la planta prácticamente el resto de su vida (de 1 a 2 meses). Antes de morir, se aparearán con un macho y el ciclo volverá a empezar.

¿A qué plantas ataca la cochinilla algodonosa?

La plaga de cochinillas puede afectar tanto a plantas de exterior como de interior. Esta plaga es muy común en cítricos como el limonero o el naranjo, así que ten cuidado si tienes estos frutales en tu jardín porque podrían albergar cochinillas que se pueden extender al resto de plantas del huerto. También pueden aparecer cochinillas en otros frutales como el manzano, el platanero, el granado, la higera o el viñedo.

Cochinillas algodonosas en granado enano

Cuidado también si tienes un pequeño jardín, porque las cochinillas son muy comunes en plantas ornamentales como cactáceas (cactus), palmeras, coníferas  y también en algunas plantas con flores como los rosales, los geráneos o la adelfa.

Dentro de las plantas del huerto, las cochinillas afectan sobre todo a cucurbitáceas como el pepino o el melón y a solanáceas como berenjena, pimiento y tomate. También es muy común en algunas aromáticas como el romero.

Síntomas y Daños de las cochinillas en las plantas

El principal daño de las cochinillas es que, al clavar su aparato bucal picador-chupador y absorber la savia, debilitan las plantas, pudiendo incluso llegar, si el ataque es grave y continuado en el tiempo, a perder las hojas y frutos, que se irán decolorando y cayendo al suelo.

Además, la sustancia que segregan las cochinillas (la melaza), puede atraer a otras plagas como las hormigas, y también es el caldo de cultivo perfecto para la aparición de uno de los hongos más peligrosos del huerto, la negrilla. La negrilla es un hongo cuyo síntoma es un polvillo negro o grisáceo que cubre las hojas y que impedirá que las plantas realicen correctamente la fotosítesis, pudiendo llegar a morir en no demasiado tiempo.

Cómo combatir la cochinilla algodonosa

A continuación veremos algunas formas de prevenir las cochinillas en el huerto y en el jardín (porque siempre es mejor prevenir que curar…) y algunos de los mejores tratamientos ecológicos para cochinillas, como los remedios caseros, las trampas para insectos o el control biológico.

l ecológicos más efectivos para eliminar una plaga de cochinilla algodonosa si ya la tenemos en nuestras plantas.

Prevenir la aparición de cochinillas en el huerto

Como siempre decimos, lo más importante para la lucha integrada contra plagas es la prevención. Debemos estar prevenidos y vigilar a menudo los cultivos para evitar que los insectos perjudiciales se multipliquen y se conviertan en plagas. Si localizas cochinillas en tus cultivos, intenta retirrarlas manualmente con un bastoncillo de algodón o un paño impregnado en alcohol antes de que sea demasiado tarde.

Además, estas son algunas formas de prevenir la cochinilla:

  • Mantener alejadas y controlar las hormigas, ya que muchas veces pueden transportar cochinillas. Además, la melaza o sustancia dulce y pegajosa que segregan las cochinillas (se ve claramente en la segunda foto de arriba) también atrae a las hormigas, así que si las vemos por el huerto debemos estar alerta.
  • Evitar el exceso de humedad. Mediante, por ejemplo, uso de riego localizado que no moje la parte aérea de las plantas o realizando podas para favorecer la aireación en los cultivos más frondosos.
  • Mantener en el huerto setos y flores que atraigan o alberguen a insectos beneficiosos (como los enemigos naturales que veremos más adelante).
  • Colocar trampas o cápsulas de feromonas de confusión sexual específicas para las cochinillas que las atraen y capturan antes de que colonicen las plantas.
  • Colocar trampas cromáticas amarillas, donde los machos de las cochinillas se quedarán pegados y así se evitará que se apareen con las hembras y den lugar a otra generación.

Cómo eliminar la cochinilla algodonosa con remedios ecológicos

El  control biológico o, lo que es lo mismo, el uso de enemigos naturales de las plagas, es uno de los mejores métodos para eliminar las cochinillas de las plantas. Estos insectos se alimentan de las cochinillas o las parasitan, ayudándonos así a eliminar la plaga. Algunos de los enemigos naturales de la mosca blanca son:

  • Avispa Trichogramma: sus larvas se alimentan de cochinillas algodonosas (y también de pulgones, otra de las plagas comunes en el huerto).
  • Mariquita Cryptolaemus: como ya hemos visto en otros artículos de Agrohuerto, las mariquitas son uno de los insectos beneficiosos más deseables en el huerto, ya que estos insectos se alimentan de plagas tan comunes como el pulgón o la cochinilla. Puede ser una muy buena idea capturar algunas y construir un refugio para insectos beneficiosos.
  • Leptomastix dactilopii y Anagyrus pseudococci: son avispas parasitoides que ponen sus huevos en el interior de las cochinillas y, cuando eclosionan éstos, las larvas acaban con la plaga porque se alimentan de ellas y van creciendo en su interior.
  • Cryptolaemus montrouzieri: este simpático escarabajo es uno de los depredadores o enemigos naturales más efectivos para eliminar la plaga de cochinilla algodonosa de las plantas.
Cryptolaemus montrouzieri alimentándose de cochinillas
Adultos de un tipo de mariquita (Cryptolaemus montrouzieri) depredando cochinillas algonodosas (Planococcus citri).

También las ranas y sapos en el huerto son buenos depredadores de la cochinilla, así que si tienes una charca cerca no dudes en aprovechar esta utilidad.

Otra forma de eliminar las cochinillas es mediante la aplicación de insecticidas naturales o ecológicos. Los remedios naturales para cochinillas que podemos aplicar sobre las plantas son:

  • Aceite del árbol de Neem
  • Aceites de parafina y otros aceites minerales, como el conocido «aceite de verano». (Precaución: se puede aplicar siempre que la temperatura no supere los 30ºC y no se haya usado azufre para el control de otras plagas en os últimos 40 días).
  • Jabón de Potasa
  • Polvo o tierra de diatomeas

Estos son sólo algunos de los tratamientos para la cochinilla algodonosa. Si conocéis otros trucos o remedios naturales para eliminar las cochinillas de las plantas de forma ecológica o tenéis experiencias o anécdotas sobre esta plaga, no dudéis en compartirlo con todos en el hilo de comentarios de abajo, donde podéis dejar vuestras fotos y comentarios sobre los tratamientos para cochinilla algodonosa.

Referencias

  1. Martínez Ferrer, M.T., 2003. Biología y control del cotonet Planococcus citri (Homoptera: Pseudococcidae) en huertos de cítricos. Tesis doctoral. Universidad Politécnoica de Valencia (España).
  2. O´Farrill-Nieves, H. & Medina Gaud, S., 2007. Las plagas comunes del jardín, identificación y manejo integrado. Universidad de Puerto Rico, Servicio de Extensión Agrícola.
  3. Jacas, J.A. & Urbaneja, A., 2010. Biological Control in Citrus in Spain: From Classical to Conservation Biological Control. Integrated Management of Arthropod Pests and Insect Borne Diseases, vol. 5, pag. 61-72.
  4. Moreno Salmerón, J. 2011. Prospección e identificación de cochinillas algodonosas (Hemiptera: Pseudococcidae) y búsqueda de parasitoides asociados en cultivos hortícolas protegidos del poniente almeriense. Proyecto Fin de Carrera de la titulación de Ingeniero Técnico Agrícola, Universidad de Almería (España).

Revisado por: Prof. Dr. Luis Ruiz García el 25/09/2020

Acerca del autor
  • Lucia Muñoz

    Ingeniera Agrónoma por la Universidad Politécnica de Madrid. Especialista en agricultura urbana y horticultura. Realizó sus estudios en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica, Alimentaria y de Biosistemas de la Universidad Politécnica de Madrid.
    Gracias a sus experiencias en otros países, como Reino Unido y China, hemos podido conocer de primera mano cómo son la Naturación y la Agricultura Urbana en otras partes del mundo. Perfil en Google Académico.

20 Comentarios a “Cochinillas blancas en plantas: Cómo eliminar la cochinilla algodonosa”
  • Ana Lilian dice:

    Buenas tardes, deseo que me ayuden a confirmar si es cochinilla blanca lo que tiene mi planta, es ornamental, pareciera que tienen patitas y hay algunas mariposillas blancas minúsculas además de los otros, pareciera algodón. Dejo las fotos para que la aprecien, está en el envés de las hojas y el tallo, no quisiera podarla, me pueden ayudar, se los voy a agradecer.

    • Lucia Muñoz dice:

      Hola Ana!! Disculpa el retraso en la respuesta! Teníamos muchos comentarios atrasados y ha sido imposible llegar antes.
      Es cochinilla algodonosa sí, te recomiendo tratar cada dos días con algunos de los remedios que vimos arriba, como aceite de neem o jabón de potasa, e intentar retirar manualmente el mayor número posible de cochinillas. Puedes usar dos o tres remedios distintos e irlos alternando.
      En este post sobre insecticidas caseros tienes más detalles sobre esos productos: https://www.agrohuerto.com/insecticidas-naturales-huerto-ecologico/

      • José Luis dice:

        Buenas tardes. Me pueden ayudar a controlar enfermedad de chirimoya que ataca con frecuencia y no puedo controlar.

      • Lucia Muñoz dice:

        Hola Jose Luis! Disculpa el retrraso.. he tenido que hacer un parón de unas semanas con los comentarios y ahora intento contestar a todos..
        Woooow! La verdad es que tienes un buen panorama en esa planta de chirimoya… hay muchos filamentos blancos en las hojas, nunca había visto tantos.. pero es verdad que las cochinillas se multiplican exponencialmente y estarán bien alimentadas.. comprueba que se trata de esta plaga retirando esa especie de algodón blanco en las hojas y buscando los bichos blancos, como bolitas..
        Te recomiendo retirar todo lo posible con un paño impregnado en agua con alcohol y usar alguno de los remedios ecológicos que vimso en el post.
        Mucha suerte!

    • Lucia Muñoz dice:

      Las mariposillas blancas puede que sean mosca blanca.. Te dejo este postpara que puedas ver las fotos de las trampas amarillas para mosca blanca, uno de los mejores remedios ecológicos para esta plaga: https://www.agrohuerto.com/combatir-la-mosca-blanca/
      Espero que te sirva. Cuéntanos si puedes qué tal resultan estos remedios.
      Un saludo Ana Lilian

  • Edith p dice:

    Hola yo le he echado curatodo y un liquido para plagas a mi tomate y nada ahora mi jitomate y limón tienen esos bichos negros ayuda x favor

    • Lucia Muñoz dice:

      Hola Edith! ¿Qué es «curatodo»? Cuáles son los bichos que aparecieron en tus plantas? Crees que podría ser pulgón negro? Es una plaga bastante común en jitomates. En este artículo hablamos sobre todo de las cochinillas, queson de color blanco, pero este otro post sobre bichos negros en las plantas que escribió Pilar la semana pasada puede que te ayude a identificar los insectos que han aparecido en tu huerto.
      Espero que te sirva! Cuando puedas cuéntanos más detalles para que podamos ayudarte! Un saludo

      • Edith dice:

        Cura todo es un liquido q est hecho con tomillo dice q evita las plagas pero mira a se tomate el tallo se vuelve blanco y sus hojas amarillas da mucha flor pero nada se logra. En el caso de sr. Jitomate abajo de sus hojas tiene como si fuera gabazo de café así y sobre el tallo . en sr. Chile esta encima de las hojas ayer lo vi y es como un grano de moztaza se come la hoja haciéndole hoyos redondos. No se si vuele y se le pase a mis otras plantitas ayuda x favor

      • Lucia Muñoz dice:

        Hola Edith, siento mucho el retraso, me ha sido imposible contestar antes a todas vuestras consultas.. No entiendo muy bien qué es lo que tienen tus plantas, discúlpame.. tienes bien abonadas las plantas? Si sale flor pero no fructifica se puede deber a falta de nutrientes esenciales para la planta..
        En el caso del jitomate es un bicho o insecto lo que hay? podrías describirlo o adjuntar una foto? Lo del chile crees que podría ser un pequeño escarabajo? Los coleópteros son de las plagas que hacen agujeros en las hojas.. también las orugas o gusanos pero si dices que es como un grano de mostaza descartamos las orugas… es muy pequeñito entonces no?

  • Mary dice:

    Hola soy de toledo y tengo un naranjo desde hace muchos años y tiene la cochinilla algodonosa como puedo quitarlas x que le he echado insecticida y no lo logro gracias

    • Lucia Muñoz dice:

      Hola Mary! Qué tipo de insecticida has aplicado? Yo te recomendaría leer el comentario que Gladys dejó justo abajo, donde nos da algunas claves para el control con el uso de preparados ecológicos como el polvo de diatomeas.
      En el post encontrarás también otros insecticidas para la cochinilla además de la tierra de diatomeas, como el aceite de neem, o incluso «enemigos naturales» que puedes comprar y que se alimentarán de la plaga
      Te recomiendo alternar dos o tres de estos remedios ecológicos para la cochinilla para poder acabar totalmente con la plaga.
      Un saludo

      • Angeles dice:

        Hola, tengo el laurel que tiene unos bichitos blancos que vuelan y la planta está pegajosa, cómo puedo eliminarlo?, gracias

  • Gladys Cardoina Cortés Ingeniera Agrónoma MSc en Agroecología dice:

    Las «cochinillas» son plaga muy frecuente en la mayoría de los cultivos, su manejo debe ser preventivo, haciendo una excelente preparación del suelo y proporcionando una excelente fertilización para que las plantas se nutran, todo problema fitosanitario es consecuencia de una carencia nutricional en la planta, Nutrición = Salud, aplicable en todos los seres vivos.
    Las fuentes nitrogenadas de síntesis química hacen que las plantas sean más apetitosas a la incidencia de plagas en general, revisar bien los factores que predisponen a la planta a la presencia de «cochinillas», y realizar control y manejo preventivo de hormigas, evitar exceso de humedad, plantas mal nutridas, etc.
    Aplicaciones de Beauveria bassiana más un aceite mineral, ejerce control sobre estos insectos, o aplicaciones de 200 gramos de Tierra de Diatomea (SIO2), previo remojo y boquilla de baja descarga, más 1/4 de un jabón que en su composición ojalá sea un silicato sódico, proporcionan un control eficiente en cochinillas y una gama amplia de insectos plaga como Mosca Blanca, diferentes escamas, larvas de lepidópteros, etc.,

    • Lucia Muñoz dice:

      Hola Gladys! Muchísimas gracias por tus consejos. Siempre nos gusta ver cómo os implicáis para que todos puedan aprender de la sabiduría y experiencia de los que pasan por aquí! 🙂
      No sabía que el hongo Beauveria bassiana se usaba también como enemigo natural para el control biológico de la cochinilla! Una vez más, gracias por el aporte. Un saludo!

    • Mendi dice:

      Gladys, ¿Podrías explicar con más detalle como usar la tierra de diatomea?
      Muchas gracias
      Me encanta esta web

      • Lucia Muñoz dice:

        Hola Mendi! Graciias!! Me alegro de que te guste el blog 🙂
        Se puede aplicar espolvoreándola sobre los cultivos y sobre el sustrato (en días sin viento) o también pulverizando una mezcla con agua.
        Un saludo

  • Jose N. dice:

    Todo esto está muy bien pero a mi en mi jardin que estoy a 300 m del mar, no me queda nada, pues cada dia me aparece una distinta plaga, bien la lepra que me acaba con los peladillos, pavias, citricos en general, bien cochinilla, bien pulgón etc.

    • Lucia Muñoz dice:

      Hola Jose! Se que es difícil… pero no desesperes..! Hay que vigilar muy a menudo y tener una rutina para la lucha contra plagas. Si quieres hacerlo de forma ecológica lo mejor es la Lucha Integrada (de dejo ese link donde encontrarás los principales métodos). Y también este otro que escribí hace poco sobre insecticidas naturales o remedios ecológicos contra plagas y enfermedades, para que los conozcas y tengas siempre a mano estos preparados. Espero que te sirva de ayuda! (si no… y , sobre todo si no son plantas hortícolas que vayas a comerte, siempre puedes usar insecticidas químicos, más potentes y efectivos en una aplicación, aunque, como sabemos, con perjuicios para el medio ambiente y para la salud -solo trata de no inhalarlos-… )Un saludo

  • Jose N. dice:

    Muy interesante, ahora solo hace falta aplicar lo enseñado y a esperar resultados.

    • Lucia Muñoz dice:

      Hola Jose! Muchas gracias por tu comentario, me alegro de que te haya gustado el post de esta semana 🙂 Ahora a ponerlo en práctica! Suerte con el huerto, puedes ir contándonos qué tal va en cualquiera de los hilos de comentarios (especies de hortícolas, plagas y enfermedades…). Un saludo