Cochinillas en las plantas. Cómo eliminar la plaga de cochinilla algodonosa

Hoy hablaremos de una de las plagas más comunes de las hortícolas y los frutales: la cochinilla algodonosa, cotonet o “cochinilla de la harina”. Como veremos, hay varios tipos de cochinillas de diferentes formas y tamaños, pero hoy nos centraremos en esos bichos blancos y pequeños tan peculiares que se pegan a las hojas, tallos y frutos de las plantas y que se quedan inmóviles absorbiendo su savia.

Veremos qué es la cochinilla algodonosa, cuáles son los síntomas de esta plaga, cómo prevenir las cochinillas blancas y cuáles son los insecticidas y remedios ecológicos para eliminar una plaga de cochinilla algodonosa si ésta ya se ha establecido en los cultivos del huerto. unos bichos blancos en las plantas, las cochinillas algodonosas

Qué es la cochinilla algodonosa o cotonet

Hay varios tipos de cochinillas. En primer lugar, cabe distinguir entre las que se conocen como “bichos bola” o cochinillas de la humedad, que son crustáceos, y los cocoideos o insectos escama, esos bichos que se quedan pegados a los tallos y frutos de las plantas, que son homópteros (en el caso de la cochinilla algodonosa, de la familia de los pseudocóccidos). De estos últimos hablaremos hoy.

Hay miles de especies de cochinillas o insectos escama, de diferentes formas y colores, pero hoy nos centraremos en uno de los tipos de plagas más comunes en el huerto: la cochinilla algodonosa o cochinilla blanca. (También hay otros cocoideos que son bastante comunes, como la cochinilla acanalada, que es también de color blanco, o la cochinilla cerosa, pero estas plagas las dejamos para otro artículo del blog).

Las cochinillas algodonosas son insectos que se quedan inmóviles, pegados como lapas a la planta, y que tienen un cuerpo cubierto por una especie de lana blanca o polvo que les protege, por lo que son bastante fáciles de reconocer a pesar de su pequeño tamaño.

Como se puede ver en las fotos, donde se puede comparar su tamaño con el grosor de un lápiz, estos bichitos blancos son muy pequeños, apenas miden unos 3 milímetros.

Las cochinillas que se conviernten en plaga de los cultivos son las hembras, ya que los machos (de apariencia distinta y con alas) no se alimentan durante su vida adulta y viven muy poco tiempo, solo hasta que se aparean con una hembra.

Tras la puesta, en la que una sola hembra puede depositar cientos de huevos, las hembras de las cochinillas se desplazan gracias a sus pequeñas patitas hasta que encuentran un buen lugar para establecerse. Es en ese lugar donde permanecerán succionando la savia de la planta prácticamente el resto de su vida (de 1 a 2 meses). Antes de morir, se aparearán con un macho y el ciclo volverá a empezar.

Plantas a las que afectan, síntomas y daños de las cochinillas en las plantas

La plaga de cochinillas puede afectar tanto a plantas de exterior como de interior. 

Esta plaga es muy común en cítricos como el limonero o el naranjo, así que ten cuidado si tienes estos frutales en tu jardín porque podrían albergar cochinillas que se pueden extender al resto de plantas del huerto. También pueden aparecer cochinillas en otros frutales como el manzano, el platanero, el granado, la higera o el viñedo.

Cochinillas algodonosas en granada

Cochinillas algodonosas en granado enano

Cuidado también si tienes un pequeño jardín, porque las cochinillas son muy comunes en plantas ornamentales como cactáceas (cactus), palmeras, coníferas  y también en algunas plantas con flores como los rosales, los geráneos o la adelfa.

Dentro de las plantas del huerto, las cochinillas afectan sobre todo a cucurbitáceas como el pepino o el melón y a solanáceas como berenjena, pimiento y tomate. También es muy común en algunas aromáticas como el romero.

El principal daño de las cochinillas es que, al clavar su aparato bucal picador-chupador y absorber la savia, debilitan las plantas, pudiendo incluso llegar, si el ataque es grave y continuado en el tiempo, a perder las hojas y frutos, que se irán decolorando y cayendo al suelo.

Además, la sustancia que segregan las cochinillas (la melaza), puede atraer a otras plagas como las hormigas, y también es el caldo de cultivo perfecto para la aparición de uno de los hongos más peligrosos del huerto, la negrilla. La negrilla es un hongo cuyo síntoma es un polvillo negro o grisáceo que cubre las hojas y que impedirá que las plantas realicen correctamente la fotosítesis, pudiendo llegar a morir en no demasiado tiempo.

Controlar la plaga de cochinilla algodonosa de forma natural: remedios ecológicos

A continuación veremos, en primer lugar, algunas formas de prevenir esta plaga en el huerto (porque siempre es mejor prevenir que curar…). Después pasaremos a ver cuáles son los métodos ecológicos más efectivos para eliminar una plaga de cochinilla algodonosa si ya la tenemos en nuestras plantas.

Prevenir la aparición de cochinillas en el huerto

Como siempre decimos, lo más importante para la lucha integrada contra plagas es la prevención.

Debemos estar prevenidos y vigilar a menudo los cultivos para evitar que los insectos perjudiciales se multipliquen y se conviertan en plagas. Si localizas cochinillas en tus cultivos, intenta retirrarlas manualmente con un bastoncillo de algodón o un paño impregnado en alcohol antes de que sea demasiado tarde.

Además, estas son algunas formas de prevenir la cochinilla:

  • Mantener alejadas y controlar las hormigas, ya que muchas veces pueden transportar cochinillas. Además, la melaza o sustancia dulce y pegajosa que segregan las cochinillas (se ve claramente en la segunda foto de arriba) también atrae a las hormigas, así que si las vemos por el huerto debemos estar alerta.
  • Colocar trampas cromáticas amarillas, donde los machos de las cochinillas se quedarán pegados y así se evitará que se apareen con las hembras y den lugar a otra generación.

    Plagas más comunes en el huerto

    Trampa amarilla para mosca blanca, pulgón, trips, machos de cochinilla algodonosa…

  • Evitar el exceso de humedad. Mediante, por ejemplo, uso de riego localizado que no moje la parte aérea de las plantas o realizando podas para favorecer la aireación en los cultivos más frondosos.
  • Mantener en el huerto setos y flores que atraigan o alberguen a insectos beneficiosos (como los enemigos naturales que veremos más adelante).setos y flores para prevenir cochinillas y otras plagas
  • Colocar trampas o cápsulas de feromonas de confusión sexual específicas para las cochinillas que las atraen y capturan antes de que colonicen las plantas.

Eliminar la plaga de cochinilla algodonosa

– Mediante control biológico o, lo que es lo mismo, el uso de enemigos naturales de las cochinillas. Estos insectos se alimentan de ellas o las parasitan, ayudándonos así a eliminar la plaga de cochinilla algodonosa. Algunos de ellos son:

  • Avispa Trichogramma: sus larvas se alimentan de cochinillas algodonosas (y también de pulgones, otra de las plagas comunes en el huerto).
  • Mariquita Cryptolaemus: como ya hemos visto en otros artículos de Agrohuerto, las mariquitas son uno de los insectos beneficiosos más deseables en el huerto, ya que estos insectos se alimentan de plagas tan comunes como el pulgón o la cochinilla. Puede ser una muy buena idea capturar algunas y construir un refugio para insectos beneficiosos.
  • Leptomastix dactilopii y Anagyrus pseudococci: son avispas parasitoides que ponen sus huevos en el interior de las cochinillas y, cuando eclosionan éstos, las larvas acaban con la plaga porque se alimentan de ellas y van creciendo en su interior.
  • Cryptolaemus montrouzieri: este simpático escarabajo es uno de los depredadores o enemigos naturales más efectivos para eliminar la plaga de cochinilla algodonosa de las plantas.
depredadores de las cochinillas

Cryptolaemus montrouzieri alimentándose de cochinillas (Fuente: www.redhuertosalicante.wordpress.com)

También las ranas y sapos en el huerto son buenos depredadores de la cochinilla, así que si tienes una charca cerca no dudes en aprovechar esta utilidad.

– Mediante la aplicación de insecticidas naturales o ecológicos para controlar la plaga de cochinillas. Los más efectivos contra esta plaga son:

  • Aceite del árbol de Neem
  • Aceites de parafina y otros aceites minerales, como el conocido “aceite de verano”. (Precaución: se puede aplicar siempre que la temperatura no supere los 30ºC y no se haya usado azufre para el control de otras plagas en os últimos 40 días).
  • Jabón de Potasa
  • Polvo o tierra de diatomeas

¡Pues hasta aquí el post de hoy! Más sobre problemas comunes del huerto en la categoría “Plagas y enfermedades”.

Si conoceís otros trucos o remedios para eliminar las cochinillas del huerto de forma ecológica o tenéis experiencias o anécdotas sobre esta plaga no dudéis en compartirlo con todos en el hilo de comentarios de abajo, donde podéis dejar vuestras fotos y comentarios sobre la cochinilla algodonosa.

1 Estrella2 Estrellas3 Estrellas4 Estrellas5 Estrellas (4 votos, media: 5,00 de máximo 5)
Cargando…
5 Comentarios
  1. 8 mayo 2018
  2. 25 abril 2018
    • 25 abril 2018
  3. 25 abril 2018
    • 25 abril 2018

Deje un Comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Agregue una imagen a su comentario. (Opcional)

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento a nuestra política de cookies.

ACEPTAR
Aviso de cookies