Combatir la Araña Blanca en el Huerto Ecológico

¡Buenas amig@s! Hoy vengo a hablaros un poco de un insecto que puede que encontremos en alguno de nuestros cultivos en esta temporada. Os hablo de Polyphagotarsonemus latus, más conocido como la araña blanca. A lo largo de este artículo os presentaré a este bichillo que puede dañar alguna de nuestras plantas.

Araña blanca visto con microscopio electronico.

Araña blanca visto con microscopio electronico. (Fuente: Wikipedia)

¿Qué es la araña blanca?

La araña blanca es un artrópodo que afecta de forma polífaga a distintas especies de nuestro huerto. Por el mundo, Polyphagotarsonemus latus se desarrolla en zonas húmedas y baja temperatura y es muy común que aparezca no solo al aire libre si no también en huertos o cultivos que se realicen en el interior de nuestra casa. ¡Por lo que mucho ojo a vuestro huerto en casa y a vuestra zona sombreada de vuestra huerta!

Como en muchos insectos, hay diferencias entre hembras y machos.

  • La hembra es ovalada, de color amarillento y con una raya blanca en el dorso, de 0,2 mm. Presenta cuatro pares de patas delgadas. El primer par es más corto que el segundo. El cuarto o último par es muy característico ya que han evolucionado y son unas pinzas. Los huevos son casi redondos, transparentes, con motas blanquecinas y la muda son blancas. Las hembras los colocan en forma separada en la cara inferior de las hojas y también sobre los frutos. Luego aparecen las larvas, de color blanquecino, con tres pares de patas, estado que dura aproximadamente dos días.
  • El macho es más pequeño que la hembra mide 0,14 mm. de largo. Su color es blanco, tornándose algo amarillento cuando son muy adultos. El cuerpo es corto, con el extremo del abdomen estrecho. Las patas son largas y con pelos. La pata del último par también es muy característica, muy alargada y con el extremo encorvado a modo de gancho.

¿Pero de verdad es un araña?

En realidad, estamos hablando de una especie de ácaro que pertenece al orden Acarina y a la familia Tarsonemidae. Es una especie que afecta especialmente a cultivos que se cultivan en invernaderos.

En el ciclo de vida de este bichejo podríamos distinguir cuatro estados: huevo, larva, pupa y adulto.
Las hembras ponen los huevos en huecos inapreciables en la superficie de la hoja o del fruto. Los huevos quedan firmemente sujetos a estas superficies. La araña blanca prefiere para su desarrollo situarse en el envés de las hojas, donde encuentra las condiciones climáticas óptimas de humedad y sombra, y alimentos necesarios.

En estas condiciones de altas temperaturas, humedad y ambiente sombreado, se multiplica con gran rapidez. A 25º C el desarrollo de una generación de estos ácaros (de huevo a huevo) dura entre cuatro y cinco días.

Araña blanca en un cultivo.

Araña blanca en un cultivo. (Fuente: Viarural)

La longevidad de una hembra es de unos diez días en condiciones normales. Durante este período pone unos 50 huevos. Las hembras no fecundadas producen solamente descendencia masculina, mientras que las hembras se producen a partir de huevos fecundados.

En invierno, la tasa de reproducción y la actividad de los ácaros descienden. Para su supervivencia, éste ácaro depende de material vegetal vivo, por lo que no puede hibernar en partes de la estructura del invernadero, como hacen las arañas rojas.

¿A qué plantas afecta la araña blanca?

Se reconocen unas 50 plantas huésped como el pimiento, C.sativa, té, cítricos, tabaco y patata. En invernadero, causan daños principalmente en pimiento, berenjena, tomate, pepino y unos pocos cultivos ornamentales.

Síntomas y daños de la araña blanca

Los daños causados por P. latus consiste principalmente en deformación de tallos aéreos.

Los ácaros prefieren tejidos jóvenes, en desarrollo, tales como hojas y flores jóvenes. El ácaro blanco succiona la savia y produce deformaciones y cicatrices acorchadas, y las flores pueden perder el color. En las hojas, la succión ocurre en la parte del pecíolo, lo que hace que la hoja se enrolle. Se deforma la parte apical de la planta, y aparecen localmente decoloraciones marrones. Si no se controla, puede provocar la muerte de la planta.

En caso de tomate, se produce una decoloración bronceada en el tallo, brotes terminales y envés de hojas jóvenes. Las hojas de los brotes se secan, con lo que las partes altas de la planta presentan apariencia de quemadas, con los tallos arrugados y decolorados. Las hojas se abomban y presentan nervios salientes.

En patatas, forma manchas negruzcas de aspecto aceitoso en el envés de las hojas jóvenes, adquiriendo éste una coloración rojiza, y doblándose la hoja por los bordes de forma irregular.

Ocurre lo mismo en la planta de pimiento, donde además impide la floración, o hace caer las flores.

¿Cómo controlar la araña blanca?

Lo mejor para controlar la plaga de araña blanca es utilizar medidas culturales como eliminar los restos afectados por el ácaro. También se puede utilizar purín de ortiga vaporizar las hojas del tomate para ello se pican dos tazas de hoja de tomate en otras dos tazas de agua y se deja reposar por la noche. Se cuela y se añade otra taza de agua para diluir el mejunje que aplicaremos con el vaporizador.

Aquí os cuelgo un vídeo donde podéis ver a esta araña blanca:

Referencias

  • Brust, G., Gotoh, T. (2018). Chapter 5 – Mites: Biology, Ecology, and Management. Editor(s): Waqas Wakil, Gerald E. Brust, Thomas M. Perring,
    Sustainable Management of Arthropod Pests of Tomato. Academic Press,111-130.
  • Fathipour, Y., Maleknia, B. (2016). Chapter 11 – Mite Predators.Editor(s): Omkar. Ecofriendly Pest Management for Food Security. Academic Press. 329-366.
  • Abrol, D., Shankar, U. (2016). Chapter 20 – Integrated Pest Management. Editor(s): Surinder Kumar Gupta. Breeding Oilseed Crops for Sustainable Production,
    Academic Press. 523-549

Espero que os sirva este artículo y sepáis como solucionar el problema de la araña blanca.

¡Nos vemos en el huerto!

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