Avispas beneficiosas para el control biológico de plagas: Trichogramma

¡Hola a todos agrohuerters! En el artículo de hoy vamos voy a presentaros a un tipo de avispas beneficiosas del género Trichogramma como uno de los métodos de control biológico más empleados. ¡Se utiliza contra más de 28 especies!. ¿Cómo pueden éstas avispillas ayudar a controlar nuestras plagas del huerto?

Control biológico de plagas con enemigos naturales: avispas beneficiosas

El control biológico, como ya sabéis, consiste en utilizar organismos vivos para controlar las plagas y enfermedades del huerto. Es una de las alternativas empleadas para reducir el uso de productos dañinos para el medio ambiente en la agricultura. Estos organismos beneficiosos pueden ser microorganismos o macroorganismos (llamados también enemigos naturales). Entre ellos, hay un grupo de avispas conocidas como Trichogramma que nos serán de gran ayuda en el huerto para controlar algunas plagas que veremos a continuación.

Diferencia entre los insectos parasitoides y los insectos depredadoras

Antes de empezar a hablaros sobre estas avispas beneficiosas para nuestro huerto, me gustaría recordaros la diferencia que existe entre los insectos parasitoïdes y los depredadores ya que en ocasiones nos hacemos un lío. También, se puede resumir en que si los insectos tuvieran que hacer una película de terror los usarían a ellos como actores principales…

Un insecto depredador es aquel que normalmente tiene mucha movilidad a la hora de buscar y cazar a sus presas (Puede cazar en estado larvario o adulto). Presentan diferentes tipos de aparato bucal (masticador o picador-suctor). Un ejemplo de este tipo de insectos son las mariquitas, los sírfidos, las crisopas o las arañas.

Sin embargo, cuando hablamos de insectos parasitoides, como en el caso de Trichogramma, nos referimos a un grupo de insectos que ponen los huevos en el interior (endoparasitoides) o en el exterior (ectoparasitoides) de un organismo. Estos huevos se desarrollarán en estado larvario en el interior del organismo, consumiendo sus reservas y ocasionándole la muerte. Muchas especies de himenópteros son parasitoides de pulgones u orugas del huerto. También pueden parasitar los huevos que ponen los insectos, como en el caso de Trichogramma.

¿Qué es Trichogramma?

Dentro del grupo de los himenópteros (donde están las avispas, las abejas o las hormigas) existen muchas familias diferentes. Una de ellas es la familia de Trichogrammatidae, donde se encuentra el género de Trichogramma. Este género lo constituyen pequeñas avispillas parasitoides de huevos de insectos y en ocasiones inferiores a 1 milímetro. ¡Pueden existir más de 200 especies diferentes!

Avispas beneficiosas de Trichogramma

Avispas beneficiosas de Trichogramma parasitando unos huevos. (Fuente: Wikipedia)

¿Cómo puede eliminar las plagas Trichogramma?

Como hemos visto anteriormente, éstas pequeña avispas beneficiosas buscarán donde ponen los huevos los insectos del huerto y, una vez localizados, realizarán la puesta en el interior de estos huevos. Las larvas de Trichogramma se desarrollarán en el interior de estos huevos, matando a los embriones del interior.

Una vez finalizado el estado larvario y el estado de ninfosis, la pequeña avispa saldrá del huevo haciendo un agujerito. Podemos diferenciar los huevos que han sido parasitados por estas avispas ya que se vuelven de color negro.

Existen algunas especies de Trichogramma que pueden llegar a parasitar más de 100 huevos a lo largo de su vida y normalmente actúa entre los meses de mayo a agosto.

¿Contra qué tipo de plagas puede ayudarnos en el huerto?

Trichogramma puede atacar a muchos tipos de insectos, entre ellos los que nos resultan problemáticos en el huerto. Sin embargo, sus especies favoritas son los huevos de lepidópteros como, por ejemplo, el taladro del maíz, la carpocapsa del manzano o el gusano del algodón. 

Taladro del maíz (Ostrinia nobilalis)

Se podría decir que el taladro del maíz es una de las plagas más importantes en este cultivo. Estas orugas dañan a las mazorcas y los tallos del maíz ya que hacen túneles dentro de ellos para alimentarse.

Carpocapsa del manzano (Cydia pomonella)

La carpocapsa puede llegar a ser una plaga muy dañina para nuestros manzanos. Pasa el invierno como oruga en las ranuras del tronco y en ramas de los árboles. Pueden excavar galerías en el interior del fruto. Las condiciones óptimas para el apareamiento son las puestas de sol, temperatura mayor de 15ºC. Durante el día, los adultos están inmóviles en los árboles.

Daños en frutos: Cydia pomonella en manzana.

Daños en frutos: Cydia pomonella en manzana. (Fuente: Utah State University)

Gusano del algodón (Helicoverpa zea)

Al igual que en los casos anteriores, el gusano del algodón puede llegar a causar graves daños en la agricultura. En este caso, las larvas atacan al cultivo del algodón pero existen otras especies del mismo género como Helicoverpa armigera que pueden atacar al tomate, maíz, etc.

¿Cómo aplicar el producto de Trichogramma?

En las tiendas podéis encontrar diferentes productos con este nombre y distintos métodos de aplicación. Por ejemplo, en cápsulas o en pequeños cartones que se cuelgan en las plantas. Pueden distribuirse manualmente o con métodos más tecnificados como drones. Respecto a las condiciones y momento de aplicación encontraréis toda la información en el recipiente.

Aquí podéis ver un ejemplo de cápsula abierta en cuyo interior hay avispillas de Trichogramma.

Cápsula de Trichogramma

Cápsulas de Trichogramma en maíz (Fuente: INRA)

Como en la mayoría de los métodos de control biológico podéis complementar el uso de estas avispas beneficiosas con otros como Bacillus thuringiensis.

Espero que poco a poco vayamos aprendiendo los nuevos métodos contra la lucha de plagas en el huerto y, como siempre, podéis contarnos en los comentarios si ya tenéis experiencia utilizándolos.

¡Buen día a todos!

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4 Comentarios
  1. 13 agosto 2018
    • 14 agosto 2018
  2. 11 agosto 2018
    • 14 agosto 2018

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