Beneficios de los Alimentos Ecológicos: Para tu salud y la del planeta

Publicado: 03/04/2014 - Actualizado: 30/05/2020

En los últimos años el sector de alimentos ecológicos es el que ha experimentado mayor crecimiento en toda la industria alimentaria europea. Sólo en la década de los 90 las ventas aumentaron más de un 300 %, y actualmente siguen creciendo. En EEUU, el mayor productor y consumidor de alimentos ecológicos, han pasado de gastarse en ellos poco más de 3,5 millones de dólares en 1997, a superar los 20 millones en tan sólo diez años. Por algo será… no crees? Los beneficios de los alimentos ecológicos son muchos y van más allá de su delicioso sabor.

Cosecha de alimentos ecológicos de «La huerta de Montecarmelo»

Alimentos ecológicos en Europa 

España es el principal productor de alimentos ecológicos en Europa. Casi la mitad de productos ecológicos europeos se producen gracias a la Agricultura Ecológica española. A pesar de esto,  por desgracia, somos uno de los países que menos los consumimos. Lo que gastamos en productos ecológicos representa aún menos del 2% en nuestra cesta de la compra.

Pero año a año este porcentaje va aumentando ya que vamos tomando conciencia de las consecuencias para la salud que conlleva la alimentación «industrial» procedente de una agricultura convencional y de los beneficios de los alimentos ecológicos. Se prevé que en esta década la producción de alimentos ecológicos crecerá a un ritmo alto (más de un 20% anual) hasta llegar a asemejarse a la de otros países europeos como Alemania, Suiza, Reino Unido, Francia, Italia o Dinamarca.

Beneficios de los alimentos ecológicos

1. Salud y seguridad alimentaria

Son alimentos sin restos de sustancias químicas artificiales como pesticidas, abonos químicos o medicamentos. El suelo y los cultivos ecológicos no se tratan con estos productos ni los animales procedentes de granjas ecológicas se alimentan con plantas que no lo sean, ni tampoco se les administra antibióticos u hormonas para mantenerlos más sanos, por lo que no puede haber restos de productos artificiales en los alimentos ecológicos porque éstos nunca se han introducido en el ciclo de producción.

Además, el ganado ecológico es alimentado con productos vegetales, evitándose problemas y riesgos relacionados con la seguridad alimentaria como la conocida crisis de «las vacas locas» (encefalopatía espongiforme bovina) de la década de los 90.

Hace poco leí en la revista «La Fertilidad de la Tierra» (nº35) lo siguiente:

» […] un informe oficial de la Unión Europea sobre plaguicidas en frutas y verduras cultivadas en Europa nos muestra que la mitad de las frutas, verduras y cereales convencionales a la venta en tiendas y mercados europeos están contaminadas […] y al menos 5 de los 23 tipos de residuos de plaguicidas más habituales son cancerígenos y afectan a nuestro sistema endocrino, hormonal y reproductivo».

Y otro dato: un estudio europeo titulado «Mensaje en una botella» alerta de los altos niveles de residuos de pesticidas en vinos elaborados con uva procedente de la agricultura convencional. En algunos de estos caldos, los niveles de residuos eran 5800 veces más altos que las Concentraciones Máximas Admisibles (CMA) para el agua del grifo.

Sin duda, la incidencia cada vez mayor de enfermedades graves como el cáncer está estrechamente relacionada con la mala alimentación. Está en nuestra mano que esto deje de ser así. Si nos importa nuestra salud debemos colaborar en la concienciación del resto de la sociedad sobre los beneficios de los alimentos ecológicos y la mejora de la salud a través de la alimentación. 

2. Beneficios para el Planeta 

La práctica de la agricultura y la ganadería ecológica supone muchos beneficios medioambientales. Es una herramienta con la que podemos producir alimentos sin comprometer la sostenibilidad del planeta, evitando que se agoten o deterioren recursos naturales como el suelo, el agua, la atmósfera… Además de en el aspecto medioambiental, la Agricultura Ecológica también reporta beneficios en otros ámbitos, como puedes leer en el artículo «Beneficios de la Agricultura Ecológica y huertos urbanos«.

Además los alimentos ecológicos se producen respetando el ritmo de crecimiento de plantas y animales, y no forzándolos, garantizando así el bienestar animal.

3. ¿Los alimentos ecológicos son más nutritivos?

Es uno de los beneficios de los alimentos ecológicos más conocidos. Los productos ecológicos frescos tienen más vitaminas y minerales que los alimentos no ecológicos.  Esto es debido sobre todo a la forma de cultivar: para producir los alimentos convencionales (de forma intensiva), las plantas son forzadas a crecer muy rápido gracias a fertilizantes artificiales, y eso hace que tengan menos tiempo para incorporar nutrientes a los frutos y hojas que luego nos comemos.

Los fitonutrientes (entre los que se encuentran polifenoles y flavonoides) son unos compuestos presentes de forma natural en las frutas y hortalizas y, aunque no han sido muy investigados, se sabe que son beneficiosos para la salud y que nos ayudan a combatir enfermedades. Pues bien, estos compuestos son mucho más numerosos en los vegetales ecológicos que en los que no lo son, ya que son producidos como parte de la lucha natural contra las plagas y, como sabéis, en el cultivo convencional esta «lucha»  de las plantas contra las plagas no se da porque de eso ya se encargan los insecticidas.

Hay numerosos estudios que han comprobado que los alimento ecológicos son más nutritivos que sus homólogos no ecológico. Algunos de estos estudios sobre los beneficios de los alimentos ecológicos:

  • Un estudio del Grupo de Investigación de Antioxidantes Naturales de la Universidad de Barcelona publicado en la revista científica   «Journal of Agricultural and Food Chemistry» demuestra que el tomate ecológico es más nutritivo que el convencional por su mayor contenido en polifenoles.
  • Los ganadores de la XIII edición del Premio Nuñez de Prado (2011) demostraron en el estudio titulado «Compuestos fenológicos con efecto beneficioso en la salud en los aceites de oliva virgen extra de variedad picual. Estudio comparativo de cultivo ecológico frente al convencional» que el aceite de oliva ecológico aporta más beneficios para la salud que el aceite convencional.

4. ¿Por qué tienen más sabor los alimentos ecológicos?

Los alimentos ecológicos tienen un sabor más intenso y natural, sin necesidad de saborizantes ni aromas añadidos. Si los has probado sabrás a lo que me refiero, su sabor es diferente… mucho mejor!

Y si no los has probado… yo te cuento: hace unos años, la Federación de Empresas con Productos Ecológicos (FEPECO) en colaboración con el Ministerio de Medio Ambiente realizó un estudio para valorar la calidad organoléptica (sabor, aroma, textura…) de los alimentos ecológicos y se concluyó que estos productos tienen un nivel de calidad superior al de alimentos no ecológicos.

5. Salud de los trabajadores agrícolas y comercio justo

En muchas explotaciones agrícolas y ganaderas convencionales (especialmente en las de los países en vías de desarrollo) los trabajadores están expuestos a riesgos elevados para su salud porque no disponen de la protección adecuada frente a la enorme contaminación que producen los pesticidas.

Además, muchos de los productos ecológicos del mercado están supeditados al Comercio Justo, lo que garantiza que los agricultores venderán sus productos a precios razonables, nunca inferiores a su valor.

Como ves, son muchísimas las ventajas y beneficios de los alimentos ecológicos. Además, si se cultivan en las ciudades aumentan las ventajas. Los huertos urbanos ecológicos aportan muchos beneficios a las ciudades modernas.

¿La desventaja de los alimentos ecológicos?: El precio

El precio de estos alimentos en los supermercados y tiendas convencionales es mayor que el de los productos convencionales.

Frente a esto puedes optar por:

  • Cultivar un huerto en casa
  • Acudir a cooperativas y asociaciones de consumo de productos ecológicos (donde podrás adquirirlos a un precio más bajo) .
  • Comprárselos directamente a los productores ecológicos en mercados locales o en las propias explotaciones, ahorrándote el dinero que se llevarían los intermediarios.

Aún así, es posible que en algunos casos el precio sea un poco superior al de los alimentos convencionales pero, con todas los beneficios de los alimentos ecológicos, ¿realmente crees que no lo valen? 

Revisado por: Prof. Dr. Luis Ruiz García el 30/05/2020

Acerca del autor
  • Lucia Muñoz

    Ingeniera Agrónoma por la Universidad Politécnica de Madrid. Especialista en agricultura ecológica y naturación urbana. Realizó sus estudios en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica, Alimentaria y de Biosistemas, de la Universidad Politécnica de Madrid.
    Gracias a sus experiencias en huertos ecológicos y a la colaboración con grupos de agricultura urbana en ciudades como Madrid, Londres o Pekín, hemos podido conocer de primera mano cómo son la Naturación y la Agricultura Urbana en distintas partes del mundo. Perfil en Google Académico.

14 Comentarios a “Beneficios de los Alimentos Ecológicos: Para tu salud y la del planeta”
  • Luci4na dice:

    Yo creo que tarde o temprano la agricultura ecológica va a ganar la batalla en el mercado y serpa la unica forma de consumo de vegetales y frutos. Creo que la gente se esta infirmando y cada vez somos más los que tratamos de ser saludables.

  • el sobrepeso dice:

    ahora mas que nunca la informacion fluye como agua y gracias a este tipo de articulos que nos enteramos de metodos y formas de hacer las cosas y tener una arma mas para poder iniciar una vida mas sana y poco a poco alejarnos de los nocivos transgenicos que dañan tanto al ser humano, me gusto el articulo y tambien la pagina que me dedicare a buscar mas cosas interesantes saludos

    • Lucia Muñoz dice:

      Gracias por tu comentario! Un placer saber que gusta lo que publicamos, nos sirve de mucho conocer qué tipo de temas o de artículos os interesan más u os resultan útiles para el huerto ecológico. Así que cualquier duda/sugerencia/comentario que no quieras hacer al seguir leyendo será bienvenido! Saludos!

  • Yvette36 dice:

    Una opción importante es tomar en cuenta consumir productos ecológicos porque nos brinda salud y permite mantener el medio ambiente en buen estado, Sería conveniente concientizar a mayor número de personas par que opten por el consumo y de productos ecológicos y de esta forma evitaríamos una serie de enfermedades cancerígenas y hormonales originas por el consumo de productos cultivados con pesticidas.

    • Lucia Muñoz dice:

      Totalmente de acuerdo Yvette, lo principal es que la gente conozca los beneficios de los alimentos ecológicos para que pueda optar por una alimentación más sana y natural, totalmente distinta a la que proviene de la agricultura intensiva.
      Por eso desde Agrohuerto intentamos promoverla y dar la máxima información, sobre todo para la gente que está empezando a conocer sobre el tema.
      En el panel de la derecha entra en la categoría «Agricultura y Alimentación ecológica» puedes encontrar más posts de este tipo.
      Saludos!

  • yvette36 dice:

    Efectivamente todo alimento que crece naturalmente sin pesticidas fuertes son más ricos y nutritivos, pero esto no lo dicen las grandes empresas que generan estos pesticidas, solo con estos artículos se puede saber el dañó que nos origina el consumo de productos elaborados con pesticidas. Las enfermedades como el cáncer o las hormonales son origen de estos alimentos que consumimos. Es interesante tomarlo en cuenta y revertir esta situación consumiendo productos naturales, ojala en la mayoría de países se promueva el cultivo de productos orgánicos.

  • Yvette36 dice:

    Los productos orgánicos son una buena alternativa para nuestra salud y medio ambiente, ojala que siga incrementando el consumo de estos para favorecer al mayor número e personas. También que se informe con continuidad de u importancia para poder elegir de acuerdo a nuestras necesidades, y que no nos impongan alimentos fertilizados químicamente que son tan agradables ni contienen los nutrientes necesarios.

  • Daniel Horcajo dice:

    Esperemos que los grupos de consumos y una agricultura mas sostenible ayuden a concienciar a la sociedad de la importancia del medio ambiente y de un consumo mas responsable. No solo en España, esperemos Sally que sea algo global 🙂

  • Sally dice:

    Son muchos los beneficios que aporta una agricultura ecológica, supongo que la mayoría de personas aceptaran el consumo de estos productos ya que va en beneficio de su salud y dinero. Ojala se siga incrementando esta opción en España y en otros países que piensan en la población y no en la industria comercial.

  • clarinda dice:

    Si, tienes razón, estamos mal informados y creemos que por tratarse de verduras o frutos son sanos , cuando la realidad es todo lo contrario.
    Afortunadamente no esta todo perdido porque la agricultura ecológica van ganando seguidores y aunque tarde un poco en convencer a todas las personas, se que cada día habrá mayor consumo orgánico y natural. Saludos Lucía

  • Lucia Muñoz dice:

    Es completamente cierto todo lo que dices…el problema es que mucha gente no es consciente de los efectos negativos para la salud que acarrea el tipo de alimentación al que estamos acostumbrados… quizás porque estos perjuicios no se ven a corto plazo…
    Y también porque , en general, estamos muy desinformados sobre el tema…ni a los agricultores no ecológicos, ni a las industrias, ni a las cadenas de alimentación convencional les interesa contarnos que las frutas y hortalizas tan apetecibles e impolutas que nos venden están llenas de plaguicidas y que su sabor no es tan bueno como su aspecto…

  • Lucia Muñoz dice:

    Gracias Ecorganic!!
    Desde agrohuerto.com queremos poner nuestro granito de arena en la concienciación de la sociedad para conseguir una alimentación y estilo de vida más saludables
    Si os gusta la página podéis seguirnos en Facebook y Twitter.
    Saludos 🙂

  • clarinda dice:

    La agricultura ecológica comienza a ser la mejor opción para alimentarse, desgraciadamente vivimos en un mundo en donde lo más importante es ganar dinero y las grandes compañías se esfuerzan en producir en menor tiempo productos de baja calidad y creados con base en productos químicos que la mayoría de las veces son nocivos para la salud, generando así enfermedades cada vez más comunes, que en generaciones anteriores no se veían. La alimentación de las personas comienza a ser cada vez más deficiente, al grado de que los frutos y verduras no orgánicos resultan no ser alimentos sanos. La ventaja es que existe la opción de comer orgánico, de poder cultivar nuestros propios alimentos y tratar de vivir una vida libre de conservadores y mucho más sana .

  • Ecorganic dice:

    Un gran artículo, Lucía, muchas gracias por mencionarnos! 🙂