VERMICULTURA: HACER COMPOST DE LOMBRIZ PARA EL HUERTO ECOLÓGICO

Como ya hemos visto en otros artículos, son muchos los materiales orgánicos que podemos usar para mejorar o fertilizar el suelo: estiércoles, compost de jardín, abonos verdes, compost de setas, compost de lombrizbiofertilizantes, abonos orgánicos líquidos (ecológicos)…

Vamos a seguir profundizando en el tema de la fertilización, dedicando este artículo al COMPOST DE LOMBRIZ. Intentaré que quede claro qué es y cómo se consigue, y en otro artículo conoceremos la experiencia práctica de algunos alumnos de la Escuela de Agrónomos de Madridque llevan a cabo la técnica del vermicompostaje en los campos de prácticas de la ETSIA.

¿Qué es el vermicompost o compost de lombriz?

Es un tipo de compost que se forma gracias a lombrices que ayudan a descomponer los restos orgánicos. Como el compost vegetal, puede formarse en un montón en el suelo o en un  “lombricario o lombricompostero”, que es como se llama en este caso al recipiente o compostador.

(Si nunca antes habías oído hablar del “compost” te recomiendo que leas primero el artículo “Hacer compostaje en el huerto, una buena técnica ecológica”)Vermicultura. Vermicompost

Lo que hacen las lombrices es acelerar el proceso de compostaje (la conversión de los desperdicios de la cocina y  restos vegetales en humus). Las lombrices se alimentan de los materiales introducidos en el lombricario y luego excretan una sustancia húmica muy nutritiva para las plantas, un compost que libera lentamente los nutrientes y retiene bastante bien el agua. Además, los líquidos o “lixiviados” que se forman podemos recogerlos y son también un magnífico fertilizante líquido natural.

Por su calidad, el vermicompost es uno de los abonos más utilizados en agricultura ecológica. A continuación os dejo una tabla que he sacado del Manual Técnico de fertilización y balance de nutrientes (SEAE, 2008), donde queda patente que la cantidad de materia orgánica y de nutrientes es mayor en el vermicompost que en otros abonos orgánicos:

composicion vermicompost y otros mt.organicos¿Cómo conseguirlo?

Si no tienes sitio o tiempo para crear en tu propio huerto el vermicompost puedes adquirirlo en algunas tiendas especializadas de abonos, o de horticultura y jardinería, o comprárselo a productores de vermicompost que lo vendan directamente al público (muchos de ellos ofrecen sus productos a través de internet, como la empresa Dishumus).

Si prefieres que el humus de lombriz se produzca en tu propio huerto, lo primero que tendrás que hacer es buscar un sitio para el lombricario: deberá ser un lugar fresco (preferiblemente a la sombra) porque, al contrario que el compost vegetal, el compost de lombriz no requiere de altas temperaturas, es más, si se alcanzan temperaturas demasiado elevadas las lombrices podrían morir.

El lombricario podrás comprarlo ya montado (hay muchos modelos, como este que vende “El balcón verde”) o fabricarlo tú mism@ como te explican en este artículo sobre Vermicomposteras y en los vídeos tutoriales que puedes encontrar también en ese link (solo necesitarás varios contenedores de plástico, un taladro y no mucho más…). Si usas varios contenedores o cajones, éstos deberán tener orificios para que las lombrices puedan pasar de uno a otro. Pero también puedes optar por usar un único recipiente y hacer distintas capas que las lombrices atraviesen libremente: sólo tendrás que hacer una separación para crear dos espacios: uno con todos los materiales por capas y otro para la recogida de los lixiviados. Aquí os dejo un ejemplo:

Vermicompostador.  Fuente: Libro "El huerto urbano. Manual para el cultivo ecológico en balcones y terrazas"

Vermicompostador.
Fuente: Libro “El huerto urbano. Manual para el cultivo ecológico en balcones y terrazas”

Es muy importante construir el hábitat adecuado para que las lombrices puedan vivir y alimentarse bien. Para ello:

  • Debes crear una buena “cama o lecho” con materiales fibrosos como tiras de cartón, papel, paja, hierba seca, fibra de coco, serrín…
  • Introducirás sobre él una capa con la tierra o compost vegetal y las lombrices (ahora vemos cuáles).
  • Cada pocos días, deberás añadir lo que será el alimento de las lombrices: restos orgánicos del huerto, restos de fruta, de verduras, de pan, cáscaras de huevo y otros restos de nuestra comida (si los troceas o desmenuzas las lombrices se lo comerán más rápido, crecerán y se reproducirán más y el vermicompost se formará antes).
  • No introducir: carne, pescado, grasa o aceite, productos lácteos ni demasiados restos de cítricos (porque acidifican demasiado).Group of earthworms
  • No añadas más alimento del necesario. Si el vermicompostador empieza a oler demasiado mal puede ser porque a las lombrices no les da tiempo a descomponer todo lo que hay y se pudre…Si pasa esto o si ves que aún hay restos de comida sin descomponer, espera unos días para echar más restos al compostador.
  • Deberás mantener húmedo y fresco el compostador para que las lombrices estén a gusto y no se vayan: pulveriza o espolvorea agua cada dos, o tres días como mucho.
  • Añade material fibroso húmedo (el de la cama) una vez al mes o si ves que las lombrices ya han acabado con él.

¿Qué lombrices usar? 

Las lombrices puedes comprarlas o capturarlas en el huerto. La más usada es la especie Eisenia foetida (lombriz de tierra, lombriz roja o Red worm), pero también puedes comprar Eisenia hortensis.

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