PULGONES: CÓMO PODEMOS CONTROLARLOS

Los pulgones son una de las plagas más comunes de huertos y jardines. Estos pequeños insectos (de 1 a 3 mm de longitud) pueden presentar diversos colores según la especie a la que pertenezcan: verdes, grises, amarillos, negros… Aunque su morfología (ovoides y sin distinción visible de las regiones -cabeza, torax y abdomen-, cuatro o seis antenas y tres ocelos) es prácticamente la misma en las distintas especies.Pulgones en una planta del huerto

La mayoría son polífagos, es decir, no tienen preferencia por una especie vegetal concreta. Atacan a los brotes jóvenes de muchos tipos de plantas, tanto de exterior como de interior, especialmente a aquellos cultivos con alto contenido en azúcares: leguminosas (habas, guisantes, judías…), otras hortalizas como la patata o la col, verduras,  frutales, plantas ornamentales (muy comunes en los rosales), etc.

A principios de la primavera, los huevos dan lugar a hembras sin alas que se reproducen por partenogénesis (un tipo de reproducción sexual que requiere un solo gameto) y, sin necesidad de un macho que las fecunde, pueden llegar a producir más de 150 crías. Dan lugar a generaciones de pulgones ápteros (sin alas) que se quedan alimentándose de la planta donde han nacido y a otras generaciones con alas que colonizan plantas distintas. En tan sólo una semana, estas crías ya son adultas y pueden reproducirse igual que su progenitora, por lo que la invasión es muy rápida. Se pueden producir varias generaciones anuales procedentes de un sólo individuo. Cuando las condiciones ambientales empiezan a dejar de ser adecuadas, se produce una generación con reproducción sexual anfigónica (machos y hembras), que se reproducirá dando lugar a los huevos que hibernarán durante la estación fría hasta su eclosión en la siguiente primavera.

Daños y síntomas en los cultivos

Los huevos eclosionan en primavera y las larvas que salen de ellos causan daños debidos a la construcción de galerías en las hojas de la planta afectada.

Los pulgones adultos se mueven lentamente por la planta y se alimentan chupando la savia de las hojas, capullos y brotes jóvenes mediante el estilete de su aparato bucal, produciendo el enrollamiento de las hojas, la deformación de los brotes jóvenes y manchas amarillas o pardas en los puntos de picadura.

 Además, los pulgones excretan un líquido azucarado y pegajoso, la melaza, que no sólo cubre la superficie de la planta, también atrae a las hormigas (ya que les sirve de alimento) y favorece la aparición de un hongo, la fumagina o negrilla, que produce manchas negras con aspecto de hollín que dificultan la fotosíntesis y ralentizan el crecimiento.

Pueden producir también daños indirectos al transmitir virus de unas plantas a otras. Los pulgones alados que piquen a una planta infectada con algún virus, lo transmitirán al resto de plantas sanas de las que se alimenten a lo largo de su vida.

Medidas preventivas

Como hemos visto en el artículo Control de plagas y enfermedades en huertos ecológicos, la prevención debe ser la base de un control adecuado de las plagas, y más en el caso del pulgón, que se reproduce de forma exponencial. Para ello debemos:

– Eliminar las malas hierbas para evitar que los pulgones se refugien en ellas y puedan colonizar a las plantas próximas.

– La adecuada preparación y protección del sustrato, así como un abonado y riego correctos, disminuyen las posibilidades del ataque de plagas y enfermedades.

– Si se detecta la presencia de hormigas, intentar acabar con ellas ya que éstas tienen una relación de simbiosis con los pulgones: los protegen y transportan para alimentarse de la melaza que excretan.

– Plantar, cerca de las especies que pueden ser atacadas por pulgones, plantas que los repelan como: albahaca (y aromáticas en general), ortiga o ajo.

– Aceite de parafina o aceite de invierno: se aplica en invierno sobre árboles y arbustos sin hojas, especialmente si han sido atacados la primavera o verano anterior.  Es un método físico que forma una película sobre los huevos de pulgones y hace que se axfisien.

– Pieles de cebolla o dientes de ajo repartidos por el suelo de los cultivos actúan también de repelente.

 

Tratamientos para eliminar pulgones

Para un control eficaz de las plagas evitando el uso de productos químicos o artificiales, debemos planificar una lucha integrada, que emplea simultáneamente distintos métodos que las combatan  (Ver artículo sobre Métodos de control en el huerto ecológico). Algunos de los métodos para eliminar o reducir significativamente los pulgones son:

– Métodos mecánicos: podar los brotes más afectados o eliminar los pulgones cepillando los brotes y las hojas con un pequeño pincel.

– Métodos físicos: colocación de trampas cromáticas.

– Lucha biológica: resulta muy útil la utilización de enemigos naturales de las plagas. Al igual que en el control de plagas en olivar ecológico, podemos liberar insectos depredadores de pulgones (como mariquitas, crisopas, tijeretas, avispillas…). Aquí podéis ver los principales enemigos del pulgón, es la web de una empresa que se dedica a la venta de insectos para el control biológico de plagas.

mariquita pulgon

Fuente: www.infoagro.com

– Soluciones o preparados repelentes:

* Agua jabonosa (jabón de potasa).

* Infusión de cebolla o de ajo.

* Purín de ortiga.

* Infusión de cola de caballo (Equisetum arvense)

* Extracto de Neem.

* Pelitre.

Aquí os presentamos unos vídeos donde podéis ver trucos y consejos para controlar los pulgones:

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