RECIPIENTES DE CULTIVO PARA EL HUERTO URBANO

Una parte importante de la planificación del huerto es la elección de los recipientes de cultivo. Es lógico que antes de elegirlos sepamos cuál va a ser su ubicación y el espacio disponible, este será el primer paso para decidirnos por un contenedor u otro.  Aún así, no tenemos porqué elegir un sólo tipo de recipiente para la instalación de nuestro huerto, podemos combinar varios modelos jugando con la estética y funcionalidad de cada uno de ellos.Hay un sinfín de opciones ya que se comercializan muchos tipos de contenedores de distintos tamaños y materiales, y otros tantos que podemos improvisar nosotros mismos reciclando contenedores, cajas, botellas…siempre que cumplan algunos requisitos.

Fuentes: www.proyectocasa.info, www.unhuertoenmibalcon.com, www.unjardinvertical.blogspot.com.es

Fuentes: www.proyectocasa.info, www.unhuertoenmibalcon.com, www.unjardinvertical.blogspot.com.es

Condiciones básicas de los recipientes de cultivo

1. Ligereza y manejo sencillo para facilitar la instalación, uso y transporte y que no se sobrecargue la estructura del edificio. Las mesas de cultivo nos permiten trabajar muy cómodamente y, por su altura, son muy prácticas para personas mayores o con movilidad reducida.  

2. Buen drenaje del sustrato. Es imprescindible que los recipientes estén provistos de orificios para la eliminación del exceso de agua, ya que si no es así se puede producir la putrefacción o la asfixia de las raíces. Para facilitar el desagüe, también es importante la presencia de una capa de drenaje de unos pocos centímetros -en función de la profundidad total del recipiente- compuesta por gravilla vertida sobre una fina malla o textil permeable que evita que la gravilla se salga por los orificios del contenedor.

3. Suficiente volumen de tierra (tamaño). Aunque la profundidad no sea muy grande (10-20 cm), las plantas se podrán desarrollar perfectamente si el volumen total  del recipiente de cultivo es suficiente, ya que las raíces se extenderán horizontalmente. Por ejemplo, las berenjenas se pueden cultivar sin problemas en contenedores de 15 cm de profundidad y las raíces se extenderán lateralmente hasta un metro. (Pero…toma nota: es muy importante si usamos recipientes alargados dejar un espacio suficiente entre plantas, para que sus raíces se puedan desarrollar bien).

También influirá en el tamaño de los recipientes el cultivo que se desarrollará en ellos, ya que unos requieren más volumen que otros. En general, como cabe esperar, las plantas más pequeñas necesitan menos volumen que las grandes:

  • SISTEMA RADICULAR POCO PROFUNDO (menos de 30 cm): Apio, cebolla, escarola, lechuga, patata, rábano.
  • SISTEMA RADICULAR INTERMEDIO (30-60 cm): Berenjena, brócoli, col, coliflor, melón, pepino, tomate, zanahoria.
  • SISTEMA RADICULAR PROFUNDO: Alcachofa, calabaza, espárrago, lombarda, melón, sandía.

Para que os hagáis una idea, el espacio que necesitan las raíces debe ser equivalente al que ocupa la parte aérea (lo que vemos fuera de la tierra). Por lo que si disponemos de poco espacio, unas jardineras en el balcón, por ejemplo, lo mejor es optar por hortalizas que no alcanzan mucho volumen:  lechugas, zanahorias, espinacas, ajo, rúcula, rábanos, fresas, plantas aromáticas…

La profundidad de los cultivos es también un criterio que puede tenerse en cuenta a la hora de elegir la asociación de cultivos adecuada de unas hortalizas con otras en los distintos recipientes de cultivo.

Fuente: www.horturba.com

Fuente: www.horturba.com

4. Adecuado aislamiento térmico. La temperatura del sustrato debe mantenerse relativamente homogénea durante todo el año ya que si no es así las raíces pueden sufrir daños, sobre todo con las heladas o, en verano, si el recipiente se recalienta demasiado con el sol.

En grandes contenedores, como hay mucho volumen de sustrato, la cantidad de calor que transmite el  recipiente no es significativa por lo que no hay que preocuparse demasiado por el material. Sin embargo, para tamaños pequeños o medianos, y si estamos en zonas con grandes oscilaciones térmicas entre unas estaciones y otras, conviene usar jardineras y macetas de materiales como madera o cerámica, más aislantes que el plástico o el metal.

5. Aprovechamiento de la luz. Las jardineras de varios pisos o estanterías pueden ser útiles para ahorrar espacio pero no son muy recomendables porque a los maceteros de los pisos inferiores les dará la sombra de los que tienen encima.

Si quieres aprovechar el espacio verticalmente opta por paredes con jardineras verticales, por macetas colgantes o por huertos verticales “caseros” hechos con cajas o palets.

Tipos de recipientes

  • Macetas  y jardineras de plástico. Ventaja: pesan muy poco.
  • Macetas y jardineras de cerámica. Ventajas: mejor aislamiento térmico, transpiran y evaporan el agua con mayor facilidad.
  • Macetas biodegradables (Ver artículo sobre macetas biodegradables)
  • Contenedores de madera. Ventajas: no pesan demasiado y tienen un buen aislamiento térmico, algunos tienen ruedas que permitenn transportarlos fácilmente.

    contenedor madera

    Fuente: www.infojardin.com

  • Contenedores de piedra. Ventaja: aguantan cualquier temperatura, aunque son muy pesados.
  • Mesas de cultivo de madera o metálicas. Ventajas:  se pueden trasladar de un lugar a otro ya que suelen estar provistas de ruedas. Además, por su altura, hacen más cómodas las tareas de cultivo y son los recipientes idóneos para personas mayores o con movilidad reducida.
Mesas de cultivo

Fuentes: www.gardenmagazine.es , www.renovablesverdes.com

  • Cajoneras. Ventaja: muy versátiles, se pueden montar para cualquier tamaño y altura añadiendo piezas. (Si no están sobre terreno natural deben proveerse del adecuado drenaje por la parte inferior: colocarlas sobre palets por ejemplo, para que el agua pueda salir.

    Fuente: Garland

    Fuente: Garland

  • Bolsas geotextiles. Ventajas: fáciles de transportar, traspiran y pesan poco.

    Fuente: http://www.bacsac.fr

    Fuente: http://www.bacsac.fr

  • Jardineras verticales.
  • Todo tipo de recipientes reciclados: botellas de plástico, palets, cajas de fruta, neumáticos apilados, contenedores de basura…Deja volar tu imaginación!!

    Fuente: Pequeño manual de cultivo en azoteas (Ecologistas en acción)

    Fuente: Pequeño manual de cultivo en azoteas (Ecologistas en acción)

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