FLORES EN EL HUERTO

Es posible que tengas la suerte de tener en casa un pequeño espacio dedicado a cultivar y que hasta ahora sólo te hayas limitado a plantar y cosechar hortalizas y verduras, sin pararte a pensar en que las flores en el huerto pueden ser también una muy buena opción!flores en el huerto

Si es tu caso, sigue leyendo y convierte tu pequeño huerto en otro aún más especial 🙂

Múltiples funciones de las flores en el huerto

Las plantas con flores, aunque no sean hortalizas que se cultiven principalmente para su consumo, pueden ser muy buenas compañeras en tu huerto ecológico. Para empezar, todas las flores aportan un valor estético único: sus formas y colores darán a este espacio un aspecto más alegre y más bello, además de que aromatizarán el huerto o el jardín con una mezcla de olores muy agradables.

Además de los aspectos sensoriales, la asociación de plantas  como la albahaca, la adelfa, los tagetes o los crisantemos, con las hortalizas cultivadas en el huerto ecológico, nos ayuda en muchos aspectos relacionados con el cuidado y el buen desarrollo del huerto: su presencia limita las malas hierbas o aleja los insectos que pueden convertirse en plagaspor sus efectos alelopáticos y por el mejor aprovecamiento del terreno, atrae a insectos auxiliares beneficiosos (parásitos o depredadores de plagas),  favorece la polinización -porque las flores atraen a insectos polinizadores- y mejora la biodiversidad, aspecto clave en Agricultura Ecológica.

También algunas de estas plantas con flores tienen partes comestibles, o podemos disfrutar de sabores muy especiales usándolas como condimentos o componenetes principales en ensaladas, sopas, salsas, tortillas… o simplemente como elementos decorativos para nuestros platos. Puedes leer más sobre esto en el post Aromáticas en el huerto: cuáles y por qué. 

Algunos ejemplos

Lo mejor para mantener flores en el huerto durante todo el año es usar varias especies, cuantas más mejor,  y con distintas épocas de floración.

Adelfa (Nerium oleander)

Es una planta arbustiba muy usada como ornamental en jardines por la resistencia de sus hojas y la prolongada floración blanca, anaranjada o rosa (con flores desde primavera hasta el comienzo de las heladas de otoño-invierno). Puedes plantarla formando setos perimetrales en tu huerto o jardín o aislada.

Es interesante su presencia en el huerto porque asociada a esta planta vive, alimentándose de ella, el pulgón amarillo (Aphis neeri), que, no sólo no ataca las hortícolas y frutales del huerto, sino que además atrae a depredadores como la mariquita, la crisopa o a parasitoides como las avispillas de la familia Aphidiinae, que de esta forma estarán cerca de nuestros cultivos para mantener a ralla a las plagas.

Borraja (Borago officinalis)

Planta herbácea anual con flores azules, púrpuras o blancas que duran desde la primavera hasta finales del verano.

Interesante porque no necesita cuidados especiales y, además de embellecer el huerto y favorecer la polinización y la biodiversidad, es una planta comestible con propiedades diuréticas, antiestrés y baja en calorías, que aporta vitaminas y minerales. Las hojas y tallos se suelen cocinar como las espinacas en revueltos con huevo, o también se pueden comer crudos en ensaladas, sopas…Las flores se usan en repostería o bebidas.

Además, asociada con tomates o calabazas potencia su sabor.

Caléndula

Es perenne aunque también la puedes plantar cada año.

Sus flores amarillas o anaranjadas atraen a depredadores del pulgón. 

Además, es otra de las plantas ornamentales comestibles: sus flores  pueden usarse en la cocina como sustituto del azafrán (da color y sabor) y también en ensaladas.

Tagetes

Tagetes

Tagetes

Con vistosas y anaranjadas flores anuales que aparecen de verano a otoño, el Tagete reduce hasta un 90% los nematodos de la tierra que pueden causar enfermedades en nuestras hortalizas gracias a unos compuestos tóxicos que libera. También repele a los pulgones y a otros insectos que pueden convertirse en plagas.

Puedes intercalarla entre los cultivos o plantarla en un extremo del bancal o de la mesa de cultivo.

 

Estas son sólo algunas, pero podemos tener en el huerto un sinfín de plantas con flores que, como mínimo, colaborarán en la polinización y nos ayudarán a tener un huerto-jardín más vistoso: albahaca, angélicas, clavelinas, capuchina, consuelda, crisantemos, eneldo, dalias, hinojo, hisopo, lavanda, margaritas, rosas, orégano, romero, tanaceto, tomillo…

Usar las flores del huerto

Además de plantar o sembrar flores como las que hemos visto, también podemos aprovechar todas las funciones de las flores de los cultivos hortícolas que cuidamos en nuestro huerto.

Tagliatelle con zucchinis

Tagliatelle con zucchinis

Por ejemplo,  las flores del calabacín, además de grandes y vistosas, son comestibles. Son muy usadas en la cocina Mexicana e Italiana, de ahí que se conozcan también por su nombre italiano, Zucchini. Son empleadas para acompañar o como relleno en platos de pasta (como el de la foto de la derecha), o cocinadas en tempura, rellenas de mozzarella, de verduras…

También otros cultivos como la cebolla, el ajo o el cebollino nos ayudan a dar un aire más atractivo al huerto porque sus flores son grandes y vistosas: son inflorescencias esféricas de colores rosados, morados o blanquecinos. Además, estas flores también son comestibles, y pueden ser el complemento ideal en ensaladas, donde darán un toque de sabor y de color muy especial.

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16 Comentarios
  1. 22 septiembre 2016
    • 5 octubre 2016
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  2. 12 febrero 2016
    • 12 febrero 2016
      • 14 febrero 2016
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