ESCARABAJO DE LA PATATA: ELIMINAR LA PLAGA EN EL HUERTO ECOLÓGICO

Aquí un post más de la categoría Plagas y enfermedades sobre cómo luchar contra plagas en el huerto ecológico. En este caso hablaremos del escarabajo de la patata (que, como veremos, no sólo afecta a las plantas de patata, también a otras solanáceas como la berenjena y el tomate).

Cómo es el escarabajo de la patata

Escarabajo de la patataEl escarabajo de la patata (Leptinotarsa decemlineata) es un coleóptero de aproximadamente 1 centímetro de longitud. El individuo adulto es prácticamente inconfundible por sus llamativos colores: amarillo o pardo-amarillento con rallas longitudinales de color negro en las alas. Además, lo reconoceréis porque tiene también unas manchitas negras en la cabeza (que suele ser amarillenta o rojiza).

Realiza la puesta en el envés de las hojas. Puede llegar a poner hasta 2000 huevos por puesta aunque los suelen dividir en varias hojas, en grupos de unos 20-25 huevos. Como veis en la foto de abajo (podéis pinchar para verla más grande), los huevos son anaranjados y alargados, y las larvas tienen un abdomen bastante grande y arqueado y un color pardo rojizo. Escarabajo de la patata en hojas

Podríamos decir que cuando las larvas eclosionan, salen de los huevos muertas de hambre, por lo que la fase larvaria es la más peligrosa. Son extremadamente voraces y pueden causar daños importantes, incluso arruinar por completo la cosecha, así que debéis tener cuidado e intentar controlar la plaga lo antes posible.

A qué cultivos afecta y cuáles son los síntomas

El escarabajo de la patata ataca a plantas de patata, berenjena y tomate principalmente. Son plantas de la misma familia –solanáceas- por lo que recuerda que no debes poner estas plantas juntas, porque el efecto de las plagas se multiplicará.  

Los síntomas son hojas mordisqueadas (o incluso totalmente devoradas si la plaga ya se ha desarrollado bastante) y, probablemente, también verás varios escarabajos y/o larvas.

Esta plaga es una de las más destructivas en el cultivo de la patata y, además, puede transmitir enfermedades graves a las solanáceas, como la podredumbre de la patata o Pseudomonas solanacerum.

Escarabajo de la patata:  cómo prevenirlo y combatirlo

El escarabajo de la patata es una plaga bastante resistente, se reproduce muy rápido y es muy voraz, por lo que lo lo más importante es la PREVENCIÓN, la DETECCIÓN TEMPRANA y la RAPIDEZ EN SU ELIMINACIÓN.

Como ya vimos en el post sobre Control de plagas y enfermedades en huertos ecológicos, lo principal para controlar las plagas sin fitosanitarios es la lucha integrada, es decir, la utilización de varios métodos distintos para prevenir y acabar con las plagas.

Métodos para prevenir una plaga de escarabajo de la patata:
  • Vigilar constantemente los cultivos que se pueden ver afectados para detectar la plaga cuanto antes.
  • Rotación de cultivosCambiar los cultivos de lugar en años sucesivos es básico para prevenir esta plaga, os voy a contar por qué:

Cuando cosechamos y quitamos las plantas, el escarabajo de la patata pasa las estaciones frías hibernando en el interior del suelo en forma de pupa. Vuelve a emerger de forma masiva en primavera o a comienzos del verano, ya como adulto, para poner sus huevos sobre las hojas de la planta. Esto quiere decir que si esta plaga ha atacado a nuestros cultivos y plantamos patatas o berenjenas en el mismo lugar al año siguiente, hay muchas probabilidades de que siga afectándolos. Conclusión: hay que rotar los cultivos para que el escarabajo no se encuentre “una casa a su medida” al año siguiente. 

Asociación de cultivos. Hortalizas de hoja con menta

Para favorecer la prevención, no debes poner juntas plantas “incompatibles”, como plantas de la misma familia (tomate, pimiento, berenjena, patata…) o del mismo tipo de aprovechamiento (fruto, en este caso). Por lo que evita también poner calabazas, calabacines o pepinos junto a las plantas de patata.

Asocia las patatas con plantas compatibles, como leguminosas, hortalizas de hoja o de raíz como la zanahoria  (podéis leer más sobre esto pinchando en el link de arriba).

También hay algunos cultivos asociados que van muy bien con las solanáceas para prevenir la aparición del escarabajo de la patata, como el rábano picante o la salvia, que tienen un efecto repelente contra esta plaga. 

  • Una cobertura de paja en el suelo u otro tipo de mulching alrededor del cultivo hará más difícil que los escarabajos lleguen a la planta. Hojas de tuya (una conífera) tienen, además, un efecto repelente sobre la plaga.
Métodos para controlar la plaga:

Lo más efectivo es la eliminación manual, tanto de los adultos como de las hojas que tienen huevos (podéis leer en este blog una historieta de un hortelano sobre su experiencia eliminando el escarabajo de la patata).

También, si tenéis un huerto grande o un vergel, podéis soltar enemigos naturales del escarabajo de la patata, como erizos o sapos.

También existen productos comerciales ecológicos a base del hongo Beauveria decemlineta que ayuda a controlar su proliferación.

 

Espero haberos servido de ayuda si tenéis en vuestro huerto una plaga del escarabajo de la patata.

Os animo a que si tenéis algún problema con alguna plaga concreta de la que aún no hemos hablado en esta categoría o si detectáis algún síntoma que no identificáis, lo planteéis en los comentarios (también se pueden adjuntar fotos) o en nuestra página de Facebook. Seguro que entre todos podemos resolver las dudas! 🙂

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7 Comentarios
  1. 14 febrero 2016
  2. 10 octubre 2015
    • 12 octubre 2015
  3. 9 octubre 2015
  4. 9 octubre 2015
    • 9 octubre 2015

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