Enemigos Naturales en el Huerto Ecológico

Los enemigos naturales son organismos que se alimentan de otros organismos. En agricultura, estos organismos se utilizan como agentes de control biológico de plagasregulando las poblaciones de las mismas en el cultivo. Entre la población de enemigos naturales y la plaga existe una relación estrecha que les permite interactuar y mantener los niveles de ambas poblaciones en equilibrio dentro del agroecosistema. En ocasiones, los niveles poblacionales del enemigo natural que se requieren para mantener a raya las plagas, son muy bajos. Además, pueden llegar a ser muy específicos, de tal manera que solo afecten a la especie diana, en este caso la plaga y, por tanto, no ataquen a especies beneficiosas. Las especies de enemigos naturales que reúnen estas dos características son las idóneas para el control biológico.

Cuando hablamos de enemigos naturales en agricultura nos referimos principalmente a insectos, hongos y bacterias en menor medida, sobretodo encaminados a controlar plagas de insectos y ácaros, aunque también se pueden aplicar estos agentes de control contra enfermedades mediante el uso de hongos y bacterias antagonistas o insectos micófagos, es decir, que se alimentan de hongos patógenos.

Tipos de enemigos naturales

  • Depredadores: Matan a su presa para alimentarse de ella. A lo largo de su vida cazan un gran número de presas y este hábito de alimentación suele presentarse en todas las fases del ciclo del insecto.
  • Parásitos: El parásito es aquel que depende de su huésped para alimentarse causándole un perjuicio, por lo que existe una relación íntima entre ambos. En este caso, el enemigo no causa la muerte directa del huésped, puesto que lo necesita para sobrevivir, pero sí que intervine ocasionándole una serie de daños que pueden desencadenar en la muerte a medio o largo plazo. Los parásitos parasitan un número reducido de huéspedes a lo largo de su vida.
  • Parasitoides: Aquel insecto cuya larva se desarrolla en el exterior o interior de otro artrópodo del que extrae el alimento para su crecimiento. En este caso, los adultos tienen un tipo de alimentación diferente,  es solo el estado larvario el que se alimenta del huésped en cuestión. La hembra adulta pone sus huevos sobre o en el interior del huésped, asegurando que cuando la larva salga del huevo tenga alimento suficiente para completar su desarrollo. Inicialmente, el daño causado por la larva parasitoide en el huésped es poco aparente, pero con el tiempo este se va consumiendo y muere antes o en el momento en que la larva alcanza la fase de pupa (capullo). Los parasitoides son muy específicos, tanto del tipo de huésped como del estado de desarrollo del mismo (generalmente huevo o larva). A diferencia de depredadores y parásitos, cada parasitoide sólo se alimenta de un huésped durante su vida.
Avispa de la familia Chalcididae realizando la puesta sobre larva de coleóptero (Funte: www.fotonat.org)

Avispa de la familia Chalcididae realizando la puesta sobre larva de coleóptero (Funte: www.fotonat.org)

  • Patógenos: Son parásitos que causan enfermedades en el huésped. Entre ellos encontramos principalmente hongos, nematodos, bacterias y virus.

 Una vez que ya sabemos los tipos de enemigos naturales que existen, vamos a centrarnos en los insectos que nos podemos encontrar en nuestro huerto ecológico y que debemos de tratar con mucho cariño, pues pueden ayudar a controlar esas plagas que tanto nos fastidian.

Insectos depredadores en el Huerto

  • Arañas: Estos artrópodos no suelen ser fitófagos, es decir, no se alimentan de plantas, sino que depredan insectos, por lo que pueden ayudarnos a combatir plagas.
  • Mariquitas: Todos estamos muy acostumbrados a verlas por los huertos y jardines, pero muy pocos conocen sus beneficios. Tanto la larva como los adultos son depredadores de pulgón, araña roja y otros ácaros, cochinillas y lepidópteros (mariposas y polillas), entre otros.

Larva de mariquita (izq.) y mariquita (dcha.) alimentándose de cochinilla acanalada (Fuente: www.youtube.com)

  • Tijeretas: También ampliamente conocidos, depredan sobre todo insectos del suelo, como larvas y pupas de moscas, aunque también se alimentan de pulgones.
  • Chinches: Algunas especies son fitógafas, pero otras muchas son depredadoras de varios estados de desarrollo de pulgones, mosca blanca, escarabajos, lepidópteros y trips.
Ninfa de chinche del género Orius alimentándose de huevos (Fuente: www.juntadeandalucia.es)

Ninfa de chinche del género Orius alimentándose de huevos (Fuente: www.juntadeandalucia.es)

  • Mantis: Con sus patas prensoras cazan saltamontes y langostas para alimentarse.
  • Crisopas y Crisoperlas: Sus larvas son muy voraces y eficientes contra pulgón, aunque tienen un amplio rango de presas. A diferencia de las mariquitas, en este caso, los adultos no son depredadores, sino que se alimentan de polen, néctar y melaza.
Larva de Chrysopa depredando áfidos (Fuente: www.gipcitricos.ivia.es)

Larva de Chrysopa depredando áfidos (Fuente: www.gipcitricos.ivia.es)

  • Otros: Trips, ácaros, larvas de moscas y avispas de varias especies también forman parte de este grupo de depredadores que ayudan a mantener las plagas en niveles aceptables para el cultivo. Muchos de ellos son difíciles de observar en el huerto por su pequeño tamaño.

Insectos parasitoides en el Huerto

Se trata sobre todo de moscas y avispas muy pequeñas que ponen sus huevos sobre larvas de mariposas, polillas o pulgones. Por ejemplo, la especie de avispa Aphidius matricariae, puede parasitar hasta 40 especies distintas de pulgón.

Carcasa vacía de oruga huésped donde podemos ver los orifcios causados por las larvas al salir (Fuente: www.axxon.com.ar)

Carcasa vacía de oruga huésped donde podemos ver los orifcios causados por las larvas al salir (Fuente: www.axxon.com.ar)

Además de combatir plagas, de una manera sostenible, estos insectos también aportan otros beneficios como el mantenimiento del equilibrio ecológico en el ecosistema o la polinización de plantas, por ello es muy importante que tengamos en cuenta a estos aliados a lo hora de cultivar nuestro huerto ecológico.

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12 Comentarios
  1. 19 febrero 2015
    • 23 febrero 2015
  2. 15 enero 2015
    • 18 enero 2015
    • 18 enero 2015
    • 28 enero 2015
  3. 31 diciembre 2014
    • 28 enero 2015
  4. 17 diciembre 2014
    • 19 diciembre 2014
  5. 15 diciembre 2014
    • 19 diciembre 2014

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