Corrientes agroecológicas: LA AGRICULTURA NATURAL

¿Que es la Agricultura Natural?

Como ya hemos visto en otros artículos, además de la Agricultura Ecológica hay otras corrientes agroecológicas cuyo objetivo es el desarrollo de una agricultura sostenible y respetuosa con el medio ambiente: la Agricultura Biodinámica, la Permacultura… o la Agricultura Natural, a la que dedicaremos este nuevo post.Corrientes agroecológicas: LA AGRICULTURA NATURAL

Los objetivos básicos son los mismos: asegurar el ciclo de nutrientes y la fertilidad del suelo a largo plazo y mantener la diversidad controlando de forma natural las plagas y enfermedades mediante la lucha integrada. Para llegar a este fin, cada corriente establece una serie de principios básicos y técnicas de manejo.

Los inicios

El precursor de la Agricultura Natural fue el japonés Masanobu Fukuoka (1913-2008). A los 25 años este filósofo, científico e investigador fitopatólogo dejó de lado su ocupación como Inspector Agrícola de Aduanas para dedicarse a la agroecología, desarrollando esta nueva filosofía y forma de cultivo: la Agricultura Natural.
Se trasladó a su pueblo natal, una pequeña localidad rural de la isla de Shikoku, donde comenzó a poner en práctica una forma de cultivar diferente, en colaboración con la naturaleza espontánea de su finca, hasta que logró un “huerto natural” que era, a la vez, un bosque y un jardín silvestre.  Así sentó las bases de la Agricultura Natural y de la filosofía del “Mu”, es decir, del “No hacer.

¿Cuál es la base de la agricultura natural?

El método de trabajo de la Agricultura Natural consiste en el manejo del sistema agrario como si fuera silvestre, la imitación de la naturaleza en su forma espontánea reproduciendo las condiciones naturales tan fielmente como sea posible para que el suelo se enriquezca progresivamente y así aumente la calidad de los alimentos.

Esta es una filosofía orientada a trabajar juntos con la naturaleza y no en contra; a observar prolongadamente y atentamente, en lugar de trabajar mucho y descuidadamente; a considerar las plantas y los animales en todas sus funciones, en lugar de tratar a los elementos como sistemas de un solo producto“.

Los principios de la Agricultura Natural

  1. No labrar ni realizar surcos en el terreno para mantener su estructura natural .
  2. No añadir fertilizantes químico-sintéticos ni compost preparado al suelo. (Para mejorar la fertilidad se puede sembrar abono verde que restituya el equilibrio del suelo y extender los residuos de esta cosecha).
  3. No desyerbe por labranza o herbicidas. Las “malas hierbas” deben ser controladas, no eliminadas, ya que juegan un papel importante en la fertilidad y balance de la comunidad biológica del suelo. Se pueden controlar, por ejemplo, con acolchado de paja o cobertura de trébol intercalado con los cultivos.
  4. No utilizar insecticidas sintéticos ya que éstos eliminan la riqueza biológica del suelo, aire y flora. La presencia de insectos puede equilibrarse de forma natural si las plantas están sanas y el suelo está equilibrado.
  5. No realizar podas.

Estos son los principios básicos, pero hay muchas más acciones que se llevan y que no se llevan a cabo cuando se practica la Agricultura Natural.

Por ejemplo, la programación de los cultivos mediante rotaciones no es necesaria porque se siembra a modo silvestre. Fukuoka ideó un sistema de siembra que permite sustituir el arado: cultiva entre las hierbas silvestres, para evitar que los pájaros o pequeños roedores se lleven las semillas o se las coman, también recubre el suelo con un mulching procedente de la cosecha anterior de forma que las semillas quedan aún menos visible de estos animales.

También es muy conocida la forma de siembra: la siembra a voleo de “nendo dango”. Nendo dango se llaman a las semillas envueltas en bolitas de barro de 2 o 3 cm junto con la semilla de alguna otra planta, principalmente trébol blanco. También se pueden incluir en las bolitas de arcilla una parte de abono natural (estiércol, por ejemplo) para que la plántula crezca con suficientes nutrientes, o granos de alguna especia como pimienta o cayena para evitar que los animales las coman.

Variantes

Actualmente la Agricultura Natural sigue también otro método de trabajo: el de Jean Marie Roger, muy similar pero un poco más  ermisivo con las técnicas: permite un laboreo mínimo que comience por trabajos superficiales (opuesto al laboreo convencional), permite el uso de compost en superficie o mulching a base de abonos verdes prehumificados, estiércoles o residuos de cosechas y también admite el cultivo de plantas foráneas a su ecosistema.

Espero que hayáis aprendido un poco más acerca de esta interesante corriente agroecológica. Pero si os ha sabido a poco en los próximos días os dejaré un vídeo muy interesante por si os queréis animar a empezar a practicar esta forma de vida y cambiar un poco vuestro huerto.

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9 Comentarios
  1. 10 junio 2015
    • 19 junio 2015
  2. 18 abril 2015
  3. 10 abril 2015
  4. 20 noviembre 2014
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