COMBATIR LA ARAÑA ROJA EN EL HUERTO ECOLÓGICO

Tendrás que tener cuidado con la araña roja ya que, como los pulgones, estos bichitos se reproducen muy rápido y pueden producir daños muy severos en poco tiempo.

En primer lugar deberás estar atento para interceptarla en tu huerto y, si está presente, luchar con todos los medios posibles para eliminarla. En este post te daremos las claves para hacerlo!

Descripción de la plaga

La Araña roja, Araña amarilla o Ácaro amarillo (Tetranychus urticae) es un ácaro muy pequeño, de menos de 1 mm. Por su pequeño tamaño sólo se puede diferenciar bien con una lupa. Si está presente en tus cultivos, podrás encontrarlo en el suelo (donde realizan la puesta y también hibernan) o formando colonias en el envés de las hojas, donde vive alimentándose de la savia que succiona de ellas.

araña roja

Fuentes: www.cocopot.es ; www.fotolog.com

Tetranychus urticae es una de las plagas más comunes del huerto ya que es muy polífaga. Es decir, puede afectar a casi todas los cultivos del huerto: berenjena, calabaza, guisante, lechuga, melón, patata, pimiento, pepino, judía, fresa, maíz… y también a plantas ornamentales como las rosas o los crisantemos.

Daños y síntomas en los cultivos: cómo detectar araña roja en el huerto

Su aparato bucal chupador hace que se produzcan en las hojas decoloraciones o manchas blanquecinas o amarillentas alrededor de los puntos donde la araña roja succiona la savia de la planta. Estas manchas pueden aumentar, secarse y provocar que se seque toda la hoja y se desprenda. Como consecuencia de estos daños en las hojas, se reduce la fotosíntesis de la planta y ésta se puede llegar a debilitar bastante, reduciéndose la calidad y cantidad de la cosecha.

El envés de las hojas puede estar recubierto de un tejido sedoso, como tela de araña, donde los ácaros viven y se desplazan. También, a veces, las colonias de arañas pueden provocar pequeños abombamientos en el haz. 

Además de estos daños más “visibles”, la araña roja también puede trasmitir virus si ha estado en contacto antes con alguna planta enferma.

Lo primero para luchar contra la araña roja: la prevención

Eliminar bien los restos de cultivos de cosechas anteriores, sobre todo si han tenido araña roja, y controlar las malas hierbas para que estos ácaros no se queden cerca de donde estarán nuestros cultivos son dos medidas preventivas muy adecuadas.

Abonar de forma suficiente y con un fertilizante de calidad, como el compost, favorecerá la resistencia natural de las plantas de tu huerto a plagas y enfermedades.

Los ácaros prefieren condiciones de calor y sequedad, por lo que la humedad puede afectarles negativamente y ayudar a reducir las colonias. Pulveriza con agua el envés de las hojas si tienes indicios de que estén llegando a tu huerto o para prevenir que se sientan cómodas y se queden en las hojas.

También como método preventivo puedes pulverizar el envés de las hojas con el preparado de Cola de Caballo, del que ya hablamos en el artículo  Prevención y tratamientos ecológicos para hongos del huerto”  o una infusión de ortiga.

Tratamientos ecológicos

Lo primero será eliminar las partes enfermas de la planta, como las hojas secas que ya no se van a recuperar. Luego combina algunos de los siguientes métodos de forma que una buena “lucha integrada” acabe con la plaga de araña roja.

Métodos biológicos: la lucha con enemigos naturales

Hay varios ácaros que se alimentan de araña roja y pueden ayudarte a eliminar esta plaga. En este caso no puedes capturarlos como podrías hacer con las mariquitas u otros enemigos naturales más grandes, pero hay productos comerciales que contienen miles de ácaros depredadores en su composición que puedes adquirir a empresas dedicadas al control biológico de plagas. Los más usados y eficaces son productos con los ácaros:

Amblyseius cucumerisno

– Amblyseius californicus o Neoseiulus californicus

– Phytoseulus persimilis

También hay un mosquitoFeltiella acarisuga, depredador de araña roja, que detecta rápidamente las poblaciones de esta plaga en el huerto, ya que, como vuela, puede moverse más rápido que ella y establecerse donde haya poblaciones de araña roja. Cuando es larva, este mosquito se alimenta de huevos, ninfas y adultos de araña roja, y puede comerse hasta 30 individuos al día.

Preparados repelentes naturales

Jabón de potasa.

Caldo de ajo. Hay varias opciones, os explico algunos de los posibles preparados:

  • Macerar durante una noche unos dientes de ajo pelados y picados (como 100 gramos) en un par de cucharadas de aceite. Luego mezclar con 1 litro de agua y pulverizar sobre el envés de las hojas diluido al 5 % (media parte de la solución de ajo por diez de agua).
  • Caldo alcohólico de ajo: batir cuatro o cinco dientes de ajo junto con medio litro de alcohol y medio litro de agua. Luego colar la mezcla y conservarla en un bote o frasco tapado en la nevera. A la hora de aplicar, diluir y pulverizar sobre los cultivos afectados.

Purín de ortigas.

Tratamientos con azufre

Los tratamientos o pulverizaciones con productos que contienen azufre son muy eficaces para luchar contra la araña roja. Un ejemplo es el azufre mojable que usan en el Aula Verde – Invernadero de la Escuela de Agrónomos y que, según nos han contado, es súper efectivo contra esta plaga.

Algunos insecticidas naturales efectivos contra la araña roja:

Aceite de parafina. 

– Aceite de Neem

(Hay que tener cuidado porque debes tomar una serie de precauciones para la aplicación de aceites. Por ejemplo, que no deben aplicarse a pleno sol o que no son compatibles con la aplicación de azufre y debes dejar unos días entre ambos tratamientos)

Pelitre

Hasta aquí todo lo que os puedo decir, de momento, sobre la araña roja. Espero que os sirva!

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