BORRAJA: COMO CULTIVAR ESTA HORTALIZA

Hola Agrohuerters! Hace algún tiempo el Agrohuerter Santi, sugirió hablar sobre hortalizas poco comunes como la chirivía, así que hoy voy a hablaros sobre cómo cultivar borraja (Borago officinalis). Esta hortaliza se encuentra de manera natural en zonas cálidas, como Sudamérica, África del Norte o Europa Occidental. En algunos lugares se puede conocer también como corrago, lengua de buey, alcohelo o borraina. En España es común encontrarla y consumirla sólo en la zona de Aragón y Valle del Ebro.

flores de borraja

Flores de borraja

 Para añadirla a tu huerto, sólo tienes que tener en cuenta las siguientes pautas para cultivarla de forma ecológica:

Una de las principales características de la borraja, es que es una planta anual. Llega a medir entre 60-100 cm de altura, por lo que es ideal para el cultivo en jardinera. Sus flores son de un color azul muy vistoso, como bien se aprecia en las fotografías y tanto éstas como el tallo están recubiertos por pequeños pelos en toda su superficie.
Siembra: La borraja es una planta que germina muy fácilmente, por lo que si se siembra directamente en el terreno o sustrato, habrá muy altas probabilidades de que germinen prácticamente todas las semillas. La separación recomendable para la siembra es de unos 30 cm entre plantas. Se puede sembrar en casi cualquier época del año, pero lo recomendable es en primavera para su recolección en verano. Otra opción sería sembrar a primeros de octubre para recolectar hacia finales de enero. Para la siembra se necesita enterrar unos milímetros la semilla y mantener su humedad hasta que germine.
Suelo: Para un buen y rápido crecimiento esta hortaliza necesita un suelo o sustrato muy fértil, con buen drenaje pero  que a la vez retenga la humedad por lo que puede ser ligeramente arcilloso. Realmente no es una planta muy exigente por lo que se desarrolla bien en casi cualquier tipo de suelos, sobre todo en los que son ligeramente calizos pH: 7,5. Para cultivos en maceta se puede añadir al sustrato humus de lombriz. Para cultivarla en maceta basta con que el recipiente sea de unos 25 cm de profundidad.

flor de borraja

flor de borraja

Clima y sol: El clima más adecuado para su desarrollo es el mediterráneo, en el que los veranos son calurosos y los inviernos suaves. Puede llegar a soportar temperaturas de hasta -7 ºC. Las temperaturas óptimas para el crecimiento son de 16 a 22 ºC. Se recomienda que en zonas con climas muy fríos se cultive de forma protegida, ya sea en invernadero o resguardando la planta del frío. En cuanto a la luz, la borraja prefiere  sol, pero puede desarrollarse sin problemas en condiciones de semisombra.
Riego: Debe ser regular, pero sin encharcar sobre todo cuando es joven, porque puede morir la planta. Se recomienda dar riegos algo más largos durante el último periodo de crecimiento del cultivo, antes de la recolección.
Poda: Casi ni es necesario realizar podas, únicamente de limpieza, como retirar las hojas que puedan estar enfermas, o las que tengan un crecimiento excesivo con respecto a las demás.

Recolección: Es importante  hacer la recolección correctamente para poder aprovechar la planta al máximo, para ello se recomienda utilizar guantes y cortar con un cuchillo desde la base de la hoja.
Asociaciones de cultivo: Las mejores asociaciones que se pueden hacer con borraja son con el tomate y el nabo. La asociación con ambas plantas presenta diversos beneficios como evitar la aparición de malas hierbas y actúar como abono natural, además de  que tienen una influencia positiva haciendo que crezcan entre ellas más  fuertes.

borraja

borraja

Plagas y enfermedades: Por lo que mayormente se ve afectada esta hortaliza es por el oidio, que es un hongo, por lo que es conveniente hacer tratamientos preventivos con  fungicidas ecológicos.Otras plagas son pulgones, ratones o caracoles.
Como anteriormente he comentado, la borraja tiene todo su tallo y flores recubiertos por unos pelitos, que puede parecer desagradable a la hora de comer, pero lo cierto es que no se aprecian; por lo que se consume tanto en fresco como cocinado, incluso sus flores se toman frescas. Es una verdura que cada vez se está utilizando más en la cocina, además de su por suave y rico sabor (que recuerda al del pepino), también por sus múltiples propiedades que benefician la salud. Algunas de ellas  son, antisépticas, astringentes, depurativas,expectorantes, ayuda sobre todo a los malestares de las vías respiratorias como puede ser faringitis, tos o laringitis.. y disminuye la retención de líquidos.

En conclusión  es una hortaliza poco conocida en general y con muchas propiedades muy buenas para el organismo, además de que es muy fácil de cultivar ya que no requiere de cuidados muy específicos. Las variedades más recomendables para cultivar son  “Alba” que presenta flores blancas y “Bill Archer” cuyas hojas son suaves y frondosas, éstas se pueden conseguir fácilmente en los viveros. Un saludo y hasta la próxima Agrohuerters!

 

 

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5 Comentarios
  1. 16 junio 2016
    • 20 junio 2016
    • 18 julio 2016
  2. 16 junio 2016
    • 20 junio 2016

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