ALBAHACA EN EL HUERTO: CUIDADOS, RIEGO Y COSECHA

Aquí está la continuación del post Cómo cultivar albahaca en el huerto – 6 PasosLas plantas aromáticas como esta son famosas por sus usos en la cocina, pero también pueden resultar muy útiles en el huerto, junto a las hortícolas. Además de porque que pueden traer beneficios a otros cultivos, como los que os conté en la entrada Aromáticas en el huerto: cuáles y por qué, muchas de ellas tienen propiedades medicinales como veremos.

En la primera parte del tutorial vimos los primeros pasos para el cultivo en casa de esta planta aromática:

  1. Características y requerimientos de la albahaca
  2. Cómo hacer los semilleros
  3. Cómo hacer el trasplante en recipientes para el cultivo en macetas

Así nos quedamos, con las albahacas recién trasplantadas a su maceta:

Plantas de Albahaca recién trasplantadas a su maceta

Hoy veremos la segunda parte, con consejos prácticos sobre cómo cuidar y recolectar las hojas de esta planta tan sabrosa. En esta entrada:

4. Cómo cultivar albahaca: riego y otros cuidados.

5. Cosecha o recolección de la albahaca.

6. Conservación y usos.

4. CÓMO CULTIVAR ALBAHACA: RIEGO Y OTROS CUIDADOS

La albahaca necesita riego abundante durante todo su cultivo. Tiene un riesgo alto de deshidratarse con el calor si no es así.

Hay que mantener la tierra siempre húmeda pero sin que llegue a encharcarse. En el caso de cultivo en macetas este problema es menos frecuente porque el recipiente debería tener agujeros en el fondo y por la capa de drenaje que vimos en el post anterior que es muy recomendable.

Riégala todos los días. Si es en pequeñas cantidades un par de veces al día mucho mejor. Así evitarás que se quede la tierra muy seca en las horas de más calor.

Durante el tiempo que dure el cultivo, debes escardarla de vez en cuando para airear y mullir la tierra. Lo puedes hacer con alguna de las herramientas de mano que vimos en el post 10 herrramientas necesarias para tu huerto.

También es recomendable el despunte de los tallos. Corta la punta de los tallos superiores para favorecer que broten más tallos y la planta se ponga más frondosa. Además así te durará más. La albahaca es una planta anual, es decir, se seca y muere una vez que ha florecido al final de un ciclo. Para retrasar este momento y que la albahaca siga produciendo más tiempo, corta los capullos florales del final de los tallos (suelen aparecer como al mes o mes y medio de la plantación).

Si quieres conservar semillas de albahaca para otro año deja algún grupo de flores (cuando ya se vaya acercando el final del cultivo, a finales de verano) para que se formen las semillas en ellos y puedas recogerlas.

5. COSECHA O RECOLECCIÓN DE LA ALBAHACA

Mes y medio después de la plantación, como en julio en el hemisferio norte, puedes ir recogiendo tu cosecha.

Corta con tijeras los tallos por su parte inferior según los vayas necesitando. Vete cortando los más jóvenes, que estén a más de 10-15 cm del suelo, dejando debajo siempre las yemas de donde saldrán nuevos tallos o ramas.

6. CONSERVACIÓN Y USOS

Esta planta se suele consumir muchas veces en fresco -en ensaladas o salsas como el pesto-. El problema es conseguir albahaca fresca en invierno o principios de primavera. como vimos en el post anterior, no crece bien con frío.

Si no queremos pagar un precio demasiado alto en un supermercado (las hojas frescas de albahaca suelen ser bastante caras) la solución está en congelar las hojas y así conservarlas durante meses. Puedes congelar las ramitas con las hojas enteras en bolsas de plástico. Otra opción aún mejor es trocear las hojas de albahaca y guardarlas en un recipiente de cristal o en bolsas herméticas con un chorro generoso de aceite de oliva. El aceite ayuda a que la albahaca picada.

También puedes secarla como la mayoría de plantas medicinales. Conserva las hojas secas en un bote de cristal y podrás usarla junto con el resto de especias durante meses. Puedes secar la albahaca como se indica aqui o también acelerar el deshidratado o secado de la planta metiendo las hojas en el horno durante unos minutos.

Beneficios de la Albahaca

Fuente: http://www.habitos.mx/

Además de sus usos culinarios, la albahaca tiene otros usos y propiedades menos conocidos. Podéis ver algunos en esta imagen de un blog de hábitos y alimentación saludables.

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