ACUAPONÍA: ¿Sabes en qué consiste?

La acuaponía es un sistema sostenible de producción de plantas y peces que combina la acuicultura tradicional (cría de animales acuáticos) con la hidroponía (cultivo de plantas sin sustrato en agua) en un medioambiente simbiótico.

El ciclo acuapónico es así de fácil (www.hydrogarden-hidroponia.com)

El ciclo acuapónico es así de fácil (www.hydrogarden-hidroponia.com)

¿En qué consiste la ACUAPONÍA?

Como hemos dicho antes, la acuaponía consiste de dos partes principales: la acuicultura, para criar animales acuáticos, y la hidroponía, para cultivar plantas. Los desechos acuáticos resultantes de la cría de peces se acumulan en el agua por la utilización sistemas cerrados de recirculación implantados en la mayoría de los sistemas de acuicultura. Las aguas ricas en efluentes y en altas concentraciones pueden ser tóxicas para los animales acuáticos; sin embargo, constituyen una fuente de nutrientes esenciales para el crecimiento de las plantas. 

Sistema de acuaponía (Fuente: www.cherylmikel.com)

Sistema de acuaponía (Fuente: www.cherylmikel.com)

Los sistemas de acuaponía se agrupan normalmente en diferentes componentes o subsistemas. Los componentes típicos incluyen:

  • Tanque de crianza: donde crecen y se alimentan los peces.
  • Remoción de sólidos: una unidad para eliminar los alimentos no ingeridos, la biopelícula desprendida, y sedimentos finos.
  • Bio-filtro: el lugar donde crecen las bacterias de nitrificación y convierten amoníaco en nitratos, para que puedan ser asimilados por las plantas.
  • Subsistemas hidropónicos: la parte del sistema donde las plantas crecen absorbiendo nutrientes del agua.
  • Sump: el punto más bajo del sistema donde el agua fluye y es bombeado de regreso a los tanques de crianza.

Nitrificación

La nitrificación, es la conversión aeróbica de amoníaco a nitratos. Es una de las funciones más importantes en un sistema de acuaponía, ya que reduce la toxicidad del agua para los peces, y permite que los compuestos de nitrato resultantes sean eliminados por las plantas y utilizados para su nutrición. Los peces desprenden amoníaco constantemente en el agua como producto de su metabolismo, pero la mayoría debe ser filtrado puesto que grandes concentraciones de amoníaco pueden matar al pez. La acuaponía aprovecha la capacidad de algunas bacterias de convertirlo en otros componentes nitrógenados. En este caso distinguimos dos tipos de bacterias:

  • Nitrosomonas: bacteria que convierte amoníaco en nitritos
  • Nitrobacteria: bacteria que convierte nitritos en nitratos.

En el sistema acuapónico, las bacterias responsables de este proceso forman una biopelícula en todas las superficies sólidas que estén en constante contacto con el agua. Las raíces sumergidas de los vegetales tienen un área grande de superficie, permitiendo que muchas bacterias se acumulen en ellas. El cuidado de estas colonias de bacterias es importante para regular la asimilación completa de nitrógeno. Puesto que el proceso de nitrificación acidifica el agua, se necesita añadir bases no-sódicas, como lo es el hidróxido de potasio o el hidróxido de calcio, para neutralizar el pH del agua.

Así funciona la acuponía (Fuente: www.acuaponiacr.blogspot.com)

Así funciona la acuponía (Fuente: www.acuaponiacr.blogspot.com)

Subsistemas hidropónicos

Las plantas se cultivan de la misma manera que en sistemas hidropónicos convencionales, con sus raíces inmersas en el agua llena de nutrientes. Esto les permite filtrar el amoníaco que es tóxico para los animales acuáticos y sus metabolitos. Después de que el agua haya pasado por el subsistema hidropónico, se limpia y oxigena, y puede regresar a los vasos acuicultores, formando un ciclo continuo.

La mayoría de los vegetales de hoja verde, como lechugas, espinacas o acelgas, crecen bien en subsistemas hidropónicos. Otras especies de vegetales que crecen bien en un sistema de acuaponía incluyen: judías, rábano, fresas, cebollas y hierbas arómaticas.

Esquema de funcionamiento de un sistema acuapónico (Fuente: www.acuaponiacr.blogspot.com)

Esquema de funcionamiento de un sistema acuapónico (Fuente: www.acuaponiacr.blogspot.com)

Sistemas de acuicultura

Los peces de agua dulce son los animales acuáticos que se crían más comúnmente mediante acuaponía, aunque también pueden criarse cangrejos de río y langostinos. En la práctica, la tilapia es el pez más popular en proyectos para consumo alimenticio, aunque también se usa el barramundi, perca plateada, el pez gato tandanus (siluriformes) o la perca jade. Para climas templados, cuando no hay necesidad de mantener la temperatura del agua, el Lepomis macrochirus (bluegilly el pez gato son buenas opciones para un sistema casero. El Koi y el carpín (o pez dorado) también se pueden criar si los peces no son para consumo humano.

Operaciones normales

Los sistemas acuapónicos generalmente no descargan o intercambian agua bajo operaciones normales, por lo que recirculan y reutilizan el agua muy eficazmente. El sistema se apoya en la relación entre los animales y las plantas para mantener un medioambiente acuático estable que viva un mínimo de fluctuación en niveles de oxígeno y ambiente nutritivo. Se añade agua solo para rellenar la pérdida a causa de la absorción y transpiración de las plantas, por la evaporación del agua superficial o la remoción de biomasa como el desecho sólido del sistema. Como resultado, la acuaponía utiliza aproximadamente 2% del agua que una explotación convencional requiere para irrigar la misma producción de vegetales. Esto permite la producción acuapónica de cosecha y pescado en áreas donde el agua o tierra fértil son escasas.

Las tres entradas principales al sistema son: agua, alimentación dada a los animales acuáticos, y la electricidad para bombear el agua entre los subsistemas de acuicultura y los sistemas de hidroponía.

Sistema de acuaponía en Chile (Fuente: www.acuaponiachile.blogspot.com)

Sistema de acuaponía en Chile (Fuente: www.acuaponiachile.blogspot.com)

Ventajas y desventajas de la Acuaponia

Las ventajas particulares de los sistemas acuapónicos son:

  • Reutilización del agua, presentando una ventaja para aquellas zonas donde la disponibilidad de esta es escasa.
  • Fertilización orgánica de plantas con emulsión natural de peces.
  • La eliminación de desechos sólidos producto de una acuicultura intensa.
  • La reducción de tierra de cultivo necesaria para la producción de cosechas.
  • La reducción en general de la huella causada al medio ambiente por la producción de vegetales y cría de animales.
  • La reducción de patógenos que frecuentemente plagan los sistemas de producción en la acuicultura.

Algunas desventajas posibles de la acuponía son:

  • El coste inicial de la instalación.
  • El gran número de formas que el sistema puede ser configurado tiende a llevar a resultados igual de variados.
  • Algunas instalaciones acuapónicas dependen bastante de energías generadas por el hombre, soluciones tecnológicas y el control del medioambiente para lograr la recirculación y temperaturas del agua y del óptimas. Aunque si un sistema está diseñado con la conservación de energía en mente, el utilizar energía alternativa y un número de bombas reducido dejando utilizando la gravedad, puede ser muy eficiente en cuanto a la utilización de la energía.

Esto es todo. Espero que os haya resultado interesantes. ¡Hasta la próxima Agrohuerters! 🙂

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6 Comentarios
  1. 1 agosto 2016
    • 2 agosto 2016
  2. 8 junio 2015
  3. 19 mayo 2015
  4. 12 mayo 2015
    • 14 mayo 2015

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